El término “marketing sigiloso” se utiliza generalmente para describir cualquier método de publicidad que se realice en secreto. Muchos expertos creen que la publicidad es más eficaz si la gente no se da cuenta de que está ocurriendo. Existen métodos de marketing sigiloso que se basan en todo, desde películas hasta Internet. Algunas personas creen que las técnicas de marketing secretas no son éticas y hay empresas que dudan en utilizar estos métodos porque temen que puedan empañar su reputación si se descubren.

El marketing sigiloso puede utilizar las redes sociales para generar rumores sobre un producto no oficial antes de su lanzamiento.

Muchos métodos diferentes de marketing sigiloso que se utilizan comúnmente. Un ejemplo común es la colocación de productos en películas, y otro sería cuando se requiere que las figuras del deporte usen equipos de ciertas compañías cuando están en público. También hay algunos métodos que son un poco menos obvios. Por ejemplo, algunas empresas contratan personas para que se unan a foros de mensajes y publiquen publicaciones sobre sus productos. Estas personas pueden hacer otras publicaciones en el tablero sobre diversos temas y parecen ser miembros habituales.

Los artículos de noticias falsos en Internet se utilizan a veces en el marketing sigiloso.

Una versión común del marketing sigiloso que se usa en línea son los artículos o reseñas de noticias falsas. Por ejemplo, a veces una persona publica un artículo que parece ser una crítica de un producto, cuando en realidad es un anuncio. En algunos casos, la persona puede hacer todo lo posible para hacer algún tipo de comentario negativo sobre el producto mientras se mantiene mayormente positivo. Por lo general, esto se hace para que la revisión parezca más creíble para que la gente no sospeche.

Según muchos expertos, las técnicas de marketing sigiloso se perciben negativamente una vez que las personas las notan. En términos generales, esto es aún más cierto cuando la publicidad es especialmente sigilosa. Por ejemplo, las personas pueden no estar muy molestas si notan la colocación de un producto en una película, pero pueden enojarse mucho si descubren que alguien que publica en un tablero de mensajes realmente ha sido plantado por una empresa para promover un producto o servicio. Por esta razón, las empresas a menudo hacen todo lo posible para mantener el mayor secreto posible con respecto a estas tácticas.

Mucha gente siente que la publicidad sigilosa es una grave violación de la ética. De hecho, algunas personas piensan que cualquier tipo de marketing sigiloso debería ser ilegal, especialmente en los casos en que las empresas se desviven por engañar a las personas. Estas personas generalmente quieren que las empresas informen a las personas sobre cualquier publicidad para que puedan tener sus defensas mentales en alto y pensar de manera más crítica.