El material cinematográfico es el componente básico de todas las películas, lo que permite capturar y reproducir imágenes mediante el uso de una cámara. Desde los primeros experimentos con películas de celuloide a finales del siglo XIX, el mundo del cine ha experimentado una revolución constante a través del desarrollo y la mejora de la película. Gracias a la magia técnica aplicada, la película ha pasado de las imágenes granuladas en blanco y negro de la cámara Kodak original a las coloridas maravillas del material moderno en poco más de un siglo.

La tecnología cinematográfica ha evolucionado desde finales del siglo XIX.

Originalmente, la película se construía sobre una base de papel, lo que hacía que la composición de imágenes en movimiento fuera un proceso increíblemente difícil. El material de película de celuloide, que era flexible y menos delicado que el papel, fue muy comercializado por varios pioneros del cine, entre ellos George Eastman y Thomas Henry Blair. A pesar de las considerables ventajas que ofrecía la película de celuloide, el material de la película inicial era deficiente en algunos aspectos graves: no podía procesar la luz roja y no tenía un tamaño estandarizado.

Un trozo de película suele contener varias capas de filtros y emulsiones.

En los primeros días, las cámaras de película solían ser exclusivas de sus creadores, lo que generaba todo tipo de variaciones en el tamaño de la película utilizada. A medida que el equipo se volvió más estandarizado, se comenzó a emitir material de película en algunos tamaños típicos, sobre todo en los anchos de 35, 16 y 8 milímetros. La cuestión de la reproducción de la película en colores realistas no se abordó hasta principios del siglo XX, con la invención de la película pancromática que podía ver capas de luz rojas, azules y verdes.

Hoy en día, el material cinematográfico moderno es mucho más complicado de lo que parece. En lugar de una simple pieza de material oscuro y flexible, una típica pieza de película contiene varias capas diferentes de emulsiones y filtros. Sobre una base de seguridad, una capa antihilatación evita el empañamiento, seguida de capas de emulsiones rojas, verdes y azules, cada una con un filtro entre ellas. El material de la película también contiene tintes amarillos, magenta y cian que se liberan durante el procesamiento para dar un espectro de color completo.

Al comprar material de película para una película, la velocidad y la resolución son dos cualidades clave a considerar. El ancho de la película determina la resolución, o nitidez de la imagen, dada por la película. La película de 8 mm suele tener la resolución más baja, mientras que la película de 35 mm es la forma estándar en casi todas las películas principales. La velocidad de la película determina qué tan sensible es la película a la luz; si se planean muchas escenas nocturnas, puede ser necesaria una mayor velocidad de película. Sin embargo, una mayor velocidad de la película puede reducir la resolución, por lo que los cineastas tienden a buscar un medio feliz en términos de resolución y velocidad.

El material de película puede ser bastante caro, dependiendo del ancho de la película y la longitud del rollo utilizado. Con una película de 35 mm, un rollo de 304,8 m (1000 pies) dará como resultado aproximadamente 10 minutos de película utilizable y, por lo general, comenzará en aproximadamente $ 500 dólares estadounidenses (USD). tiempo por pie de película, y puede ser una solución inteligente para cineastas aficionados o de bajo presupuesto . Algunos cineastas independientes emprendedores optan por evitar las películas filmando con cámaras digitales, pero la mayoría de los expertos siguen considerando las cámaras de película como el gigante de la industria cinematográfica.

El stock de películas permite capturar y reproducir imágenes mediante el uso de una cámara.