Dos productos lácteos diferentes llevan el nombre de suero de leche , según en qué parte del mundo se encuentre el consumidor. El suero de leche tradicional o pasado de moda es el líquido que queda después de batir la mantequilla, y es popular en la India y el sudeste asiático. El suero de leche cultivado, el producto comúnmente etiquetado con este nombre en los supermercados estadounidenses, es un producto lácteo fermentado . En ambos casos es cremoso y rico, y ambas variedades se pueden beber directamente o añadir a proyectos de repostería.

El suero de leche se usa a menudo para hornear bollos.

El suero de leche antiguo es mucho más delgado que el cultivado y tiende a ser más pálido y ácido que la leche convencional. Se crea cuando se bate la mantequilla. Tradicionalmente, las granjas descremaban la crema de la parte superior de la leche fresca y la recogían en una tina para batir. A menudo pasaban varios días antes de que hubiera suficiente crema para batir en mantequilla y, como resultado, se agriaba un poco. La crema ligeramente agria es más fácil de batir y le da un sabor específico a la mantequilla que algunos consumidores prefieren.

Muchos panaderos usan suero de leche cultivado en panqueques.

Después de batir, la mantequilla se retiró y se lavó con agua fría para eliminar el exceso de leche antes de salarla con fines conservantes. El líquido que quedaba en la batidora después de que se quitó la mantequilla pasó a llamarse “suero de leche” y se caracterizaba por ser rico, ácido y de sabor agrio, a menudo con hojuelas de mantequilla flotando en él. Esta bebida agria y cremosa se bebe en muchas partes del mundo, aunque es difícil de conseguir en Estados Unidos.

En los Estados Unidos, el suero de leche cultivado se elabora con leche fermentada.

El suero de leche cultivado se crea fermentando la leche para que los azúcares de la leche se conviertan en ácido láctico, lo que hace que las proteínas de la leche se vuelvan sólidas, ya que ya no son solubles en condiciones más ácidas. Esto da como resultado trozos de material y una leche más espesa, llamada clabbering . La bebida también es más agria que la leche normal debido a su mayor acidez. El suero de leche puede durar más que la leche normal, porque las condiciones ácidas evitan que las bacterias dañinas prosperen. La crema agria se crea mediante un proceso similar, utilizando crema en lugar de leche durante la fermentación.

La leche de suero de leche moderna generalmente se pasteuriza antes de ser embotellada.

Muchos panaderos usan suero de leche cultivado en bollos , galletas, panqueques y otros productos similares debido al sabor picante que imparte. Los consumidores deben tener cuidado con él, porque es un producto agriado. Aunque las bacterias dañinas no deberían poder prosperar en él, si el sabor está ligeramente apagado, es mejor desechar el suero de leche que experimentar molestias gastrointestinales menores como resultado de bacterias o mohos perdidos.

Si el suero de leche se agria y el sabor es ligeramente diferente, podría causar molestias gastrointestinales si se ingiere.