El tamarindo es un árbol frutal nativo de África y ampliamente plantado en todo el mundo, particularmente en América Latina y Asia. La fruta se utiliza como cultivo alimenticio y como ingrediente aromatizante en una amplia gama de alimentos, especialmente en la cocina latinoamericana y asiática y bocadillos preenvasados. A veces también se le conoce como asam o puli .

La pasta de tamarindo se usa a veces para dar un toque ligeramente ácido al curry del sur de Asia.

El árbol de tamarindo puede crecer más de 60 pies (20 metros) en la mayoría de los climas tropicales. Aunque es más adecuado para climas tropicales con una estación seca, también puede funcionar bien en ambientes tropicales de alta precipitación. Se cultiva ampliamente para su uso como alimento, y requiere poca fertilización o mantenimiento para prosperar.

La pulpa de la fruta es la principal porción de tamarindo que se utiliza en la producción de alimentos. Cuando aún está ligeramente verde, tiene un sabor agrio muy fuerte con un alto nivel de acidez. La fruta inmadura se utiliza en muchos dulces y platos en Asia y América Latina. La popularidad de los dulces de tamarindo en los Estados Unidos y Europa es considerablemente menor, debido a una tendencia general hacia los dulces azucarados.

Cuando está más maduro, el tamarindo se vuelve mucho más dulce y puede usarse para preparar una variedad de postres o bebidas dulces. También se usa como especia en el curry, por lo que es particularmente popular en algunas partes de la India. Aunque no es originaria de la India, la planta se introdujo desde África hace tanto tiempo que muchas personas la consideran una especie nativa, y su lugar básico en la dieta refleja esto.

Aunque no es muy común en la cocina europea y estadounidense, el tamarindo todavía tiene algún uso. La salsa Worcestershire es quizás el producto más conocido que usa la fruta y juega un papel integral en la creación del sabor único de la salsa. También parece haber un mercado en expansión para la cocina en general, con paquetes de salsa de tamarindo cada vez más disponibles en las principales tiendas de comestibles de los Estados Unidos.

Además del uso de la pulpa como cultivo alimenticio, otras partes del árbol se utilizan con fines medicinales en todo el mundo. La corteza y las hojas, por ejemplo, se pueden convertir en tés con una amplia gama de usos, sobre todo como tratamiento a base de hierbas para la fiebre inducida por la malaria.