El té es una bebida que se elabora al remojar las hojas secas, los brotes y las ramitas de la planta Camellia sinensis en agua tibia a caliente. Dependiendo de cómo se manipule el material vegetal, el sabor y el color de la bebida pueden variar ampliamente, y muchos también incluyen saborizantes adicionales, que complican aún más el sabor. Algunas personas también se refieren a las bebidas elaboradas con otras plantas como tés, aunque en realidad esto es incorrecto; a menos que la bebida contenga Camellia sinensis , no se le puede llamar por este nombre.

Los terrones de azúcar se utilizan para endulzar el té.

Esta planta se ha cultivado en el sudeste asiático durante miles de años y es una parte muy importante de la cultura y la tradición asiáticas. El mito dice que el té fue consumido por primera vez alrededor del 2700 a. C. por un legendario emperador chino, Shennong. Cuando los exploradores europeos llegaron a Asia, el té fue una de las primeras cosas que trajeron consigo, lo que desató una pasión que perdura hasta el día de hoy.

A veces se agrega cáscara de naranja al té.

Camellia sinensis prefiere el clima fresco y lluvioso y las elevaciones medias a altas. Los cultivadores cosechan solo brotes y hojas nuevas durante la temporada de recolección, y luego secan y tuestan el té. Dependiendo de cuándo se sequen, las hojas fermentan a diferentes niveles, creando diferentes sabores. Las hojas no fermentadas se utilizan para hacer té blanco, una bebida muy suave, mientras que el té verde es más fermentado. El té negro y oolong son mucho más fermentados, lo que resalta los taninos agudos de las hojas.

Una taza de té negro.

Una vez que el té se ha tostado, se puede envasar para la venta o mezclar con otros ingredientes. Se le agregan todo tipo de cosas, desde cáscaras de naranja hasta lavanda. El té se elabora vertiendo agua sobre los ingredientes secos; cuanto menos fermentada sea, más fría debe estar el agua y menor será el tiempo de remojo. Dependiendo del cultivo, la bebida puede consumirse sola o servida con una variedad de ingredientes como leche, crema, miel , azúcar o limón.

La miel se usa a menudo para endulzar el té.

Porque el té es una bebida tan familiar en todo el mundo, el término se utiliza a veces para referirse a base de hierbas tisanas como rooibos, a veces llamados “té rojo”, y mezclas de flores, raíces, hojas y tallos de otras plantas. Técnicamente, estas bebidas son tisanas o infusiones, no tés. Además de carecer de Camellia sinensis , también se manejan de manera muy diferente y tienen un sabor y una composición química marcadamente diferentes. El té, por ejemplo, contiene cafeína, mientras que las infusiones de hierbas no.

Té verde.

Una taza de té de hierbas, que técnicamente no es té.

El té viene en variedades que difieren en textura, sabor y apariencia.

La lavanda a veces se usa para agregar sabor al té.

Camellia sinensis es el nombre científico de la planta del té.

El té Rooibos, también conocido como té de arbusto rojo, es popular en Sudáfrica.