El tocino orgánico es tocino que se procesa y prepara sin aditivos químicos ni ingredientes modificados genéticamente. Las normas sobre lo que deben contener los alimentos etiquetados como “orgánicos” o cómo deben prepararse varían de un lugar a otro, e incluso de una industria a otra. Con tocino y otros productos de cerdo, la etiqueta orgánica generalmente indica un par de cosas diferentes. Primero, es una garantía de que el cerdo, mientras estaba vivo, fue alimentado con una dieta de alimentos naturales y sin procesar. En segundo lugar, dice que la carne ha sido procesada y envasada sin aditivos, productos químicos o cualquier otra cosa que no sean ingredientes naturales.

Dos tiras de tocino ecológico.

Las prácticas de etiquetado de alimentos suelen ser una cuestión de regulación a nivel local. Los diferentes países tienen diferentes reglas sobre cómo se pueden publicitar los productos alimenticios, y los gobiernos generalmente tienen el poder de regular las etiquetas inconsistentes o confusas. La mayoría de las veces, si el tocino se puede etiquetar correctamente como “tocino orgánico” depende de si cumple con ciertos criterios nacionales.

Vieiras a la parrilla envueltas en tocino orgánico.

El requisito básico para cualquier producto de cerdo orgánico es que los cerdos vivieran toda su vida sin recibir hormonas de crecimiento, antibióticos u otras sustancias químicas. El tocino orgánico es necesariamente tocino sin nitratos, es decir, tocino procesado sin el uso de nitratos y nitritos conservantes. Siempre está prohibido el uso de ingredientes o rellenos artificiales.

Si los cerdos tienen una alta calidad de vida, el tocino orgánico también puede etiquetarse como “libre de crueldad”.

En los Estados Unidos y la mayor parte de Europa, las granjas deben ser inspeccionadas por un representante del gobierno antes de que puedan etiquetar sus productos como “orgánicos certificados”. Las diferentes jurisdicciones tienen diferentes reglas con respecto a la frecuencia con la que deben realizarse las inspecciones y si los agricultores pueden o no autocertificarse. Las empresas que comercialicen su tocino como tocino orgánico sin la certificación adecuada estarán sujetas a severas multas y sanciones en la mayoría de los lugares.

Cumplir con una lista de verificación es una buena manera de determinar la fuente básica de un producto cárnico como el tocino, pero rara vez ofrece una imagen completa. Dos productos marcados como “tocino orgánico” pueden ser ambos orgánicos en la medida en que cumplan con los requisitos mínimos establecidos por el gobierno reinante. Aún así, pueden ser muy diferentes en otros aspectos.

Muchos fabricantes de tocino orgánico también comercializan su producto como “libre de crueldad animal”, lo que se refiere a cómo se permitió a los cerdos vivir en la granja y su calidad de vida en general. Para algunos, el tocino orgánico significa que los propios cerdos fueron alimentados solo con vegetales y granos orgánicos. Otros fabricantes consideran las prácticas ecológicas de su granja dentro del alcance de por qué su tocino es tocino orgánico. Todos estos criterios y más pueden agregarse a la lista de por qué el tocino es orgánico, pero no son universales. Más allá de las estipulaciones químicas básicas, los detalles de lo que un productor de jamón orgánico quiere decir cuando usa la etiqueta orgánica es en gran parte una cuestión de interpretación.

Para un almuerzo rápido, use una tortilla de harina para crear un sándwich de envoltura BLT hecho con tocino orgánico, lechuga y tomate.