El tomillo es una hierba culinaria originaria del sur de Europa y ampliamente utilizada en la cocina europea. Tiene un leve sabor a limón que combina bien con verduras, aves, pescado, carnes, rellenos y salsas, y está disponible tanto en forma fresca como seca en muchos mercados. El tomillo también se puede cultivar en un jardín de hierbas alféizar de la ventana con relativa facilidad, ya que disfruta de sol total o parcial y suelo relativamente seco. Además de usarse como hierba culinaria, también es una excelente cobertura de suelo aromático para jardines, ya que tiene un hábito de crecimiento rastrero y se esparcirá rápidamente en el lugar correcto del jardín.

Muchas recetas de pollo Marsala requieren tomillo fresco.

La especie de tomillo más comúnmente utilizada en los alimentos es Thymus vulgaris , pero hay cientos de otras, entre ellas el tomillo inglés, francés y limón, una variedad amarillenta que tiene un fuerte aroma y sabor a limón. En todos los casos, son las hojas pequeñas y tiernas las que se utilizan para condimentar, mientras que se evitan los tallos delgados, leñosos y, a veces, nervudos. Los pequeños racimos de flores de color blanco a púrpura pálido, que forman bolas distintivas al final de los tallos, también se suelen evitar para cocinar, aunque a veces se utilizan en tés y bolsitas de hierbas.

El tomillo tiene un sabor a limón.

Como muchas otras hierbas culinarias, el tomillo es extremadamente resistente, aunque sensible a las heladas. Tiene hojas simples de hoja perenne que varían en color desde casi grisáceo a verde intenso, y si se cosechan con cuidado, las hojas se pueden usar durante todo el año. Algunos cocineros en áreas propensas a las heladas cultivan una planta durante la primavera y cosechan la mayor parte de las hojas en el verano, secándolas para usarlas en el invierno. Si las hojas están secas, en lugar de frescas, los cocineros deben guardarlas en un recipiente hermético en un lugar fresco y oscuro para mantener la mayor cantidad de sabor posible y desechar las hojas después de un año de almacenamiento.

La cocina europea, especialmente la francesa, se basa en gran medida en el tomillo como condimento. Es un componente importante en la mayoría de las mezclas de hierbas francesas, especialmente las que se usan en las regiones del sur de Francia, y aparece comúnmente en platos de mariscos franceses. Los cocineros italianos también usan la hierba, y muchos griegos cultivan tomillo limón para sazonar dolmas y otros platos étnicos. Algunas naciones del norte de África también lo usan, especialmente en la comida marroquí. Debido al sabor suave, es difícil sazonar los alimentos con tomillo y es una especia culinaria versátil que debe almacenarse en todos los armarios de hierbas.