La tinta para impresoras de computadora se suministra de diversas formas. Una impresora de chorro de tinta utiliza tinta líquida que se aplica al papel mediante pulverización, mediante un método de gota a demanda, mediante un método térmico o mediante un método piezoeléctrico. Las impresoras de tinta sólida entintan un tambor con cera derretida y el tambor transfiere la tinta al papel. Por el contrario, el tóner de la impresora, la fuente de tinta para las impresoras láser , es un polvo fino que se transfiere al papel por medios electrostáticos.

Impresora láser que utiliza tóner de impresora.

El tóner de la impresora se suministra en un cartucho de tóner. El tóner está hecho principalmente de pigmento y plástico, y se suministra con una carga eléctrica, que es esencial para su funcionamiento en la impresora. Cuando se solicita una impresión, el tambor de impresión comienza con una carga positiva . La impresora utiliza un rayo láser para descargar ciertos puntos en la superficie del tambor mientras gira, creando una imagen electrostática. A continuación, el tambor se recubre con el tóner cargado, que se adhiere solo a las áreas descargadas del tambor.

El tóner de la impresora a menudo se suministra en un cartucho de impresión.

El papel recibe una carga negativa y luego, a medida que el tambor rueda sobre el papel, el papel tira del tóner de la impresora sobre sí mismo, recogiendo la imagen. A continuación, el papel pasa al fusor, que es donde entra en juego el papel del plástico en el tóner. El fusor derrite el plástico y une el pigmento a las fibras del papel, lo que ayuda a evitar manchas y sangrado. Mientras tanto, se descarga la imagen electrostática del tambor, preparándola para la siguiente imagen.

Esa descripción es el proceso para una impresora de tinta negra. Para una impresora a color, el proceso completo debe repetirse cuatro veces, con una pasada para cada uno de los colores de tinta: cian, magenta, amarillo y negro.

El tóner de la impresora a menudo se suministra en un cartucho de impresión, que puede ser específico de la impresora. Esto significa que no son intercambiables entre impresoras. Muchos proveedores de cartuchos de impresión ofrecen un cartucho de tóner “normal” y uno de “alto rendimiento”, y el resultado se mide en páginas típicas. Esto permite a los clientes elegir un tamaño que se adapte a sus necesidades. Algunas organizaciones ofrecen recargar los cartuchos de tóner, pero se requiere cuidado. Contrariamente a lo que muchas personas creen, la compra de kits de recarga no anulará la garantía de la impresora y sería ilegal hacerlo.