El tostado del café es un paso en el procesamiento del café que está diseñado para resaltar ciertos rasgos en los granos. El tostado es el último paso antes de que el café llegue al consumidor, y algunos consumidores hacen su propio tueste de café para tener un mayor control sobre su café. Hay varias formas diferentes de tostar los granos de café, y existe una variedad de lo que se conoce como “perfiles de tueste” que determinan cuánto tiempo se deben tostar los granos y en qué condiciones.

Café y granos de café.

En la cosecha, el café crudo debe pasar por algún procesamiento, incluido el secado y la eliminación de las cáscaras, antes de que sea adecuado para el tostado. Una vez que el café crudo ha sido molido, descascarado, pulido, limpiado y clasificado, se le conoce como café verde . El café verde está listo para tostarse, pero el tueste no ocurre necesariamente de inmediato.

Granos de café tostados enteros.

Hay varias razones para esperar a que se tueste el café. La primera es que el café verde es más estable que el café tostado. Para el tránsito, tiene sentido mantener el café verde porque es menos probable que se dañe y tostar lo más cerca posible del consumidor para que el café conserve el complejo perfil químico que lo convierte en una bebida tan popular. Como saben las personas que han consumido café tostado antiguo, el café pierde gran parte de su sabor si se deja reposar demasiado tiempo.

Los granos de café verde están listos para ser tostados.

La otra razón para esperar a que se tueste el café es que el perfil de sabor del café varía dependiendo de qué tan pronto se tostó después del procesamiento. Algunas personas están de acuerdo en que el café verde alcanza su punto máximo aproximadamente al año de curado, después de lo cual comienza a perder los aceites que le dan sabor al café. Otros pueden envejecer el café mucho más tiempo, durante siete u ocho años. La gente ha adquirido el gusto por el café que ha sido añejado antes de tostarlo y es posible que no aprecie el sabor del café tostado sin añejar.

En el proceso de tostado del café, los granos se tuestan esencialmente. El café tostado a menudo se clasifica por color, desde tostados claros a oscuros, según el grado de oscuridad de los granos. El tostado se puede realizar en un tostador de tambor que gira el café, en lechos de tostado y en otros tipos de tostadores, según la preferencia del productor. Dependiendo de cuánto tiempo se tuestan los granos y a qué temperatura, se desarrollarán diferentes rasgos en el grano, lo que llevará a un perfil de sabor radicalmente diferente cuando se prepare el café.

Solo después de tostarlos, los granos de café se vuelven marrones y se pueden usar para preparar.