Las patrullas portuarias de la Guardia Costera de los EE. UU. Pueden inspeccionar las embarcaciones a lo largo de las rutas de transporte marítimo de corta distancia para detectar violaciones de seguridad.

El transporte marítimo de corta distancia es el movimiento de mercancías por barco sin cruzar un océano, generalmente permaneciendo a lo largo de un continente, como América del Norte o África. También se conoce como transporte costero, en referencia al hecho de que los barcos tienden a permanecer cerca de la costa para completar sus viajes. Además de viajar por el océano, también pueden desplazarse por aguas interiores como lagos y canales para llevar mercancías a las regiones a las que llegan estas vías fluviales.

El transporte por tren tiene ventajas medioambientales frente al transporte marítimo de corta distancia.

El uso del transporte marítimo de corta distancia varía en todo el mundo. En Europa y el sudeste asiático, es un método de envío muy común. Sin moverse en aguas profundas, los barcos pueden llevar mercancías a una variedad de ubicaciones, y es posible que esas mercancías nunca tengan que pasar por las carreteras. Esto puede limitar la congestión en las carreteras y proporciona un mecanismo para mover personas y carga , porque el transporte costero puede incluir barcos que también aceptan pasajeros para viajes cortos.

El transporte marítimo de corta distancia puede hacer uso de canales y otras vías navegables interiores.

Esta puede ser una excelente opción para mover carga nacional si se desplaza entre dos ciudades cercanas a la costa, como Los Ángeles y San Francisco, o Nueva York y Miami. Es posible transferir carga desde grandes embarcaciones oceánicas a embarcaciones más pequeñas para el transporte marítimo de corta distancia directamente en el puerto, sin la necesidad de cargar camiones o vagones de tren. La velocidad de envío puede variar, ya que algunos barcos viajan más rápido que otros. También es posible realizar envíos internacionales entre naciones del mismo continente.

Las empresas pueden ofrecer una combinación de transporte marítimo de corta distancia y otras opciones, o pueden centrarse exclusivamente en este método de envío. El costo del manejo de la carga generalmente depende del tamaño y tipo. Los productos frágiles o perecederos cuestan más enviarlos, y los clientes pueden recibir descuentos para cargas grandes, particularmente cargas a granel que llenan todo un barco. Puede ser posible negociar una tarifa especial en un barco con carga inferior que esté ansioso por agregar carga para que pueda navegar con una carga completa en una fecha límite en particular.

El transporte marítimo de corta distancia puede tener costes medioambientales y beneficios. Las prácticas del transportista pueden ser clave para determinar si es más respetuoso con el medio ambiente que otros métodos de envío. Los trenes tienden a ser muy eficientes, con niveles de contaminación muy bajos, mientras que los barcos pueden generar subproductos de combustión, derrames de petróleo y otros problemas, además de alterar los organismos marinos. Estas cuestiones deben ser sopesadas por las empresas que están considerando el transporte marítimo de corta distancia para sus necesidades de carga si tienen preocupaciones ambientales.