El objetivo del Tratado de Libre Comercio de América del Norte es aumentar el libre comercio.

El Tratado de Libre Comercio de América del Norte, también conocido como NAFTA , es un tratado importante que rige las leyes comerciales entre Canadá, México y Estados Unidos. Creado en 1994, el objetivo del tratado era incrementar el libre comercio, dando lugar a mercados más rentables y una selección más amplia de bienes en los tres países. Controvertido desde el principio, el Tratado de Libre Comercio de América del Norte sigue siendo un tema de considerable debate político y económico.

Algunos han dicho que el TLCAN hará que las empresas estadounidenses trasladen sus operaciones a México.

Uno de los principales objetivos a largo plazo del Tratado de Libre Comercio de América del Norte fue la eliminación de aranceles sobre bienes importados entre los tres países. De acuerdo con la filosofía básica detrás del acuerdo, la eliminación de aranceles permitiría importar y exportar bienes a un costo menor, haciendo que una gama más amplia de bienes esté disponible en cada uno de los tres mercados. No todos los aranceles fueron eliminados inmediatamente por el Tratado de Libre Comercio de América del Norte; en algunos bienes, se permitió en su lugar una eliminación gradual de los cargos arancelarios de diez a quince años .

Algunos argumentan que el TLCAN está impulsando a los agricultores mexicanos a ingresar a los Estados Unidos debido a los subsidios agrícolas estadounidenses y los salarios más altos.

El Tratado de Libre Comercio de América del Norte no fue el primer documento destinado a aumentar el comercio entre los países de América del Norte. En la década de 1980, Estados Unidos y Canadá llegaron a un acuerdo similar con respecto a las leyes de importación y exportación entre los dos países. El TLCAN se creó tras las negociaciones entre Estados Unidos y México para un acuerdo comercial similar; Para proteger sus intereses, Canadá exigió participar en estas negociaciones, creando la necesidad del pacto de tres países.

Varias controversias rodean al TLCAN y su impacto en cada uno de los países. En Canadá, los críticos argumentan que ciertas cláusulas del acuerdo representan un posible peligro para el medio ambiente canadiense, particularmente en lo que respecta a la venta de fuentes de agua a los Estados Unidos. Algunos expertos dicen que el sistema agrícola mexicano ha sido devastado por el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, ya que los subsidios agrícolas estadounidenses y los salarios más altos impulsan a los agricultores mexicanos a buscar trabajo en los Estados Unidos.

Posiblemente la mayor crítica al TLCAN sea el tema de la subcontratación. Los EE. UU. Y Canadá tienen una serie de leyes y regulaciones que garantizan estándares de seguridad y salarios justos. México tiene menos leyes en estas áreas, lo que hace que sea rentable para las empresas estadounidenses trasladar sus negocios a México, donde la tierra y los trabajadores son mucho menos costosos. Los sindicatos y los grupos ambientalistas se encuentran a menudo entre los más persistentes en pedir la revisión o la eliminación del TLCAN, ya que muchos creen que puede provocar una caída en la calidad y seguridad de los productos, así como la pérdida de empleos para los trabajadores estadounidenses y canadienses.

Aunque el TLCAN rara vez se considera un éxito cohesivo, algunos expertos creen que es un documento vivo que puede modificarse y mejorarse con enmiendas y revisiones. Desde su creación oficial en 1994, el Tratado de Libre Comercio de América del Norte ha pasado por dos series de revisiones, lo que sugiere que la política seguirá siendo maleable con el tiempo. Ya sea amado o despreciado, muchos economistas están de acuerdo en que el Tratado de Libre Comercio de América del Norte es uno de los acuerdos comerciales más importantes e influyentes jamás creados.