A efectos contables y fiscales, el valor residual se refiere al valor depreciado de un artículo.

El valor residual tiene dos significados potenciales, dependiendo de la situación. En una situación de arrendamiento, como el arrendamiento de un automóvil o el alquiler de equipo de oficina, el valor residual es el valor restante esperado que tendrá el artículo arrendado a su devolución. Sin embargo, a efectos contables y fiscales, el valor residual se refiere al valor depreciado de un artículo.

Cuando una persona arrienda un artículo, como un vehículo, paga una tarifa por el uso temporal del artículo que se alquila. Esa tarifa se basa en el valor del artículo. También se basa en el valor esperado del artículo a su devolución.

Suponga, por ejemplo, que una persona está alquilando un vehículo de $ 50,000 dólares estadounidenses (USD). Utilizará el coche durante un período de dos años, momento en el que deberá devolverlo. Por lo tanto, la cantidad que va a pagar debe ser igual a la cantidad de valor que recibe del vehículo.

Dado que el automóvil aún tendrá valor cuando se devuelva, la persona que alquila el automóvil no debería tener que pagar como si estuviera usando un valor de $ 50,000 (USD). En cambio, se determina el valor residual. Por ejemplo, el automóvil puede tener un valor de $ 30,000 (USD) al momento de su devolución. El monto de interés que se le cobra al arrendatario y el monto de los pagos mensuales que incurrirá por el uso del vehículo se basa, por lo tanto, en calcular $ 50,000 USD menos $ 30,000 USD para determinar que está recibiendo $ 20,000 USD de valor por el uso del vehículo durante el período de dos años.

En el contexto contable, el valor residual tiene un significado diferente. Cuando se usa en un balance general que enumera los activos y gastos, el valor depreciado del artículo se conoce como su valor residual. En otras palabras, el término se refiere al valor que queda en un elemento dado.

Supongamos, por ejemplo, que una empresa compra una computadora. Esa computadora se usará y envejecerá. A medida que lo haga, su valor se reducirá o depreciará.

Cuando la empresa enumera sus activos, la computadora aún debe figurar como un activo, ya que la empresa todavía la posee. Sin embargo, el valor no es el valor total que la empresa pagó por la computadora. En cambio, el valor apropiado es el valor residual o la cantidad actual que vale la computadora en la condición en la que se encuentra.