El video 1080i es una categoría de formatos de video. El número 1080 se refiere al número de líneas de resolución vertical en un solo cuadro de video, y la i representa un patrón de escaneo entrelazado. El video 1080i es uno de los modos disponibles de la televisión HD (alta definición).

Muchas cámaras modernas disparan en un formato compatible con video 1080i.

El patrón de escaneo entrelazado utilizado por el video 1080i se diseñó como una mejora con respecto a los métodos de escaneo más antiguos que mostraban una imagen proyectando una sola línea de píxeles, cada línea debajo de la anterior, hasta que se llenó toda el área de la superficie de la pantalla. El escaneo entrelazado escanea y muestra solo las líneas impares del fotograma, seguidas dentro de 1/30 de segundo por las líneas pares, que se proyectan en los espacios que quedan del escaneo anterior. Debido a que la visión humana funciona reteniendo imágenes durante un breve período de tiempo en el cerebro o la retina, el proceso de escaneo entrelazado hace que dos escaneos separados de una imagen aparezcan como un solo cuadro. En el caso del video 1080i, esto significa que hay dos campos de 540 líneas cada uno que se perciben como una sola imagen de video.

Si bien los televisores más nuevos pueden mostrar video de 1080p, su material de origen aún no ha alcanzado ese nivel de resolución.

El video 1080i funciona bien con televisores de tubo de rayos catódicos (CRT) más antiguos . Sin embargo, el equipo necesario para codificar imágenes entrelazadas es caro y complejo. Los formatos de escaneo progresivo más nuevos son más baratos y no ofrecen parpadeos, así como una mayor resolución vertical. Las pantallas de exploración progresiva transmiten imágenes dibujando cada línea del cuadro en secuencia. La diferencia entre este método y los métodos de exploración más antiguos que necesitaban entrelazado es que la tecnología de la televisión ha superado a los tubos de rayos catódicos.

Los televisores LCD o de plasma más nuevos son de naturaleza progresiva porque, a diferencia de los CRT, no proyectan una imagen en una pantalla, sino que contienen lámparas que se iluminan para formar una imagen. Estos televisores tienen que convertir video 1080i a 1080p, la letra p significa “progresivo”. A menos que estén convirtiendo video 1080i, esos conjuntos ya muestran imágenes con la resolución más nítida, 1080p.

Si bien los televisores más nuevos pueden mostrar video de 1080p, su material de origen aún no ha alcanzado ese nivel de resolución. Las transmisiones de alta definición todavía se realizan principalmente en formato de video 1080i. Además, estos equipos de 1080p no están equipados para recibir una señal exterior de 1080p, por lo que, aunque los consumidores estén pagando mucho dinero por la última tecnología de televisión, no podrán aprovecharla hasta que las emisoras y los fabricantes de DVD comiencen a emitir 1080p. Por lo tanto, el video 1080i seguirá siendo un formato viable hasta que eso suceda.

Las transmisiones en 1080i utilizan una resolución más alta de 1920 x 1080, lo que teóricamente da como resultado una imagen de mejor calidad.