Xilitol.

El xilitol es un carbohidrato hidrogenado natural que en forma pura se asemeja a los cristales blancos y se puede usar como sustituto del azúcar o edulcorante artificial. Se puede encontrar en ciertas frutas y verduras, como el maíz, la avena y las bayas, así como en la corteza de los abedules. Además, los humanos producen una cantidad diaria de xilitol cuando el cuerpo descompone sus carbohidratos.

Algunos tipos de chicle incluyen xilitol como edulcorante.

La palabra “xilitol” es de origen griego. Es una combinación de la palabra griega “xylos”, que significa madera, y el sufijo “itol”, que significa alcohol. La xilosa se puede aislar de una fuente de madera e hidrogenarse. Esto explica por qué el xilitol se clasifica como alcohol de azúcar. Otros ejemplos de este grupo incluyen glicerol y sorbitol .

El xilitol se descubrió a finales del siglo XIX basándose en la investigación de químicos de Francia y Alemania. En la década de 1960, el xilitol se había convertido en un endulzante alternativo para las personas con diabetes porque el cuerpo no necesita insulina para procesar la sustancia, como lo hace el azúcar. El xilitol también proporciona dulzura sin regusto desagradable. A fines del siglo XX, se había convertido en un aditivo común para productos alimenticios dietéticos especiales, lo que lo convirtió en el alcohol de azúcar más popular del mundo.

El uso de xilitol es común entre personas con problemas de regulación del azúcar en sangre.

Una razón adicional de la popularidad del xilitol es su similitud con el azúcar de mesa o sacarosa , pero no posee el nivel de dulzura de la sacarosa. Mientras que 1 cucharadita de carbohidrato hidrogenado tiene alrededor de 10 kilocalorías (kcal), la misma cantidad de azúcar de mesa ofrece 15 kcal. Por tanto, el xilitol contiene menos energía que la sacarosa, lo que reduce considerablemente su impacto en el nivel de azúcar en sangre de las personas con diabetes. Además, debido a los efectos adversos del azúcar excesivo y los carbohidratos refinados, la sustancia puede usarse para prevenir o combatir afecciones como presión arterial, aumento de peso , colesterol malo , niveles bajos de azúcar en sangre y, por extensión, enfermedades cardíacas, obesidad e hipoglucemia. .

El uso más conocido de este alcohol de azúcar en particular es en goma de mascar y caramelos duros. También es conocido por sus aplicaciones de higiene bucal . Este uso se descubrió en la década de 1970, cuando investigadores finlandeses sugirieron que la sustancia podría ser muy beneficiosa para la salud dental. Específicamente, el xilitol se puede usar para reducir la formación de placa, ayudar a detener el desarrollo de caries y aumentar la saliva para reparar el esmalte dañado en los dientes. Se puede encontrar en productos dentales como pasta de dientes, tabletas de flúor y enjuagues bucales.