Funcionamiento del yodo y sus beneficios

El yodo es un elemento químico no metálico con el símbolo I y número atómico 53. Es uno de un grupo de elementos conocidos como halógenos, que también incluyen flúor, cloro y bromo . Como la mayoría de los elementos más pesados, es bastante raro en el universo, pero se encuentra en el agua de mar, las algas y en algunos minerales. Es un oligoelemento esencial necesario para una nutrición humana adecuada, pero es tóxico en su forma elemental. El yodo tiene varias aplicaciones útiles, especialmente en medicina, y es un reactivo común que se usa en los laboratorios de química.

Kombu, un tipo de vegetal marino que contiene yodo.

Propiedades

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El yodo es un sólido gris oscuro, brillante con un tinte ligeramente azulado. Si se calienta, se derrite algo, pero gran parte de la sustancia se convierte directamente en vapor, que tiene un color violeta intenso. El vapor, cuando se enfría, se condensa directamente de nuevo en pequeños cristales sólidos. El elemento es solo ligeramente soluble en agua, pero se disuelve fácilmente en muchos solventes orgánicos, como etanol, acetona y cloroformo.

Sal yodada.

Al igual que los otros halógenos, este elemento es un agente oxidante, lo que significa que aceptará electrones para formar compuestos, pero es un oxidante menos potente que el flúor, el cloro o el bromo. Al igual que estos elementos, formará compuestos iónicos con metales al aceptar un electrón, dando un ion metálico cargado positivamente y un ion yoduro cargado negativamente ; un ejemplo es el yoduro de potasio. También formará compuestos covalentes con otros no metales, incluido el hidrógeno y muchas sustancias orgánicas.

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El yodo se usa a menudo en medicina.

Salud

El yodo es requerido por la glándula tiroides , que produce varias hormonas importantes que contienen el elemento. También es esencial para el desarrollo adecuado del cerebro en niños pequeños y no nacidos. La ingesta diaria recomendada de yodo se mide normalmente en microgramos (mcg), o milésimas de gramo, y varía según la edad y algunos otros factores. Por ejemplo, los niños entre uno y ocho años deben consumir alrededor de 90 mcg por día y las mujeres que amamantan alrededor de 290. Buenas fuentes dietéticas de este elemento son el pescado y otros mariscos, algas, pan, cereales y productos lácteos.

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El yodo se utiliza a menudo en química analítica.

La deficiencia de yodo puede ser un problema en algunas partes del mundo. Puede presentarse como bocio , una condición de la glándula tiroides, y en crecimiento retardado y desarrollo intelectual deficiente. Las personas que viven en regiones con una deficiencia de este elemento pueden tomar un suplemento adecuado. El elemento, sin embargo, no debe ingerirse en su forma no combinada, ya que es tóxico y corrosivo; en cambio, generalmente se administra en forma de sales de yoduro no tóxicas, como el yoduro de potasio. A veces, estos se agregan a la sal de mesa para hacer sal yodada.

Una prueba de deficiencia de yodo implica colocar una pequeña cantidad de tintura de yodo en la piel durante la noche y observar si se absorbe.

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Usos

Muchas personas están familiarizadas con la tintura de yodo, una solución marrón del elemento en alcohol, que se usa en el campo de la medicina como germicida o antiséptico. Sus propiedades oxidantes lo hacen efectivo para matar microorganismos dañinos. Una solución del elemento en agua, junto con yoduro de potasio, que aumenta su solubilidad, se usa a veces como desinfectante y para la purificación de emergencia del agua potable. En la industria, uno de los usos más importantes del yodo es la producción de ácido acético a partir de metanol. Otros usos industriales incluyen la producción de sal yodada y el tinte rojo, eritrosina, que se utiliza como colorante alimentario y en algunas tintas coloreadas.

Una deficiencia de yodo puede afectar el funcionamiento de la glándula tiroides, que produce hormonas que regulan la presión arterial, la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y el metabolismo del cuerpo.

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En medicina, se pueden usar pequeñas cantidades de un isótopo radioactivo del elemento como marcador para verificar cómo está funcionando la glándula tiroides. También se puede usar para tratar el cáncer de tiroides de tal manera que sea absorbido por las células cancerosas y no por las sanas. El yodo radiactivo también se produce por pruebas nucleares y accidentes, y si se inhala o se ingiere, tiende a acumularse en la tiroides, donde puede causar daños o cáncer. Por esta razón, en caso de accidente en una central nuclear, las personas que se encuentran en las inmediaciones pueden recibir tabletas de yoduro de potasio: estas proporcionan una forma segura de absorber la forma no radiactiva del elemento, con el fin de bloquear la acumulación. de la forma radiactiva en la tiroides.

As a laboratory reagent, the element is often used in analytical chemistry. For example, it is employed in a very sensitive chemical test for starch, as the two react to form a compound with an intense dark blue color. This test can be used to detect very small quantities of starch. Unsaturated fats can combine with amounts of iodine that are proportional to the degree of unsaturation: the less saturated the fat, the more of the element it will use up. This forms the basis of the iodine value that can be given to fats.

Manufacture

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The element was first prepared in 1811 by Bernard Courtois, when he treated seaweed ash with sulfuric acid. He obtained a purple vapor, which condensed into crystals. Today, most iodine comes from brine, which contains iodides, or from sodium iodate, which is present in a type of calcium carbonate rock called caliche.

 

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