Significado de Yodo

El yodo es un elemento químico no metálico con el símbolo I y número atómico 53. Es uno de un grupo de elementos conocidos como halógenos, que también incluyen flúor, cloro y bromo.

Como la mayoría de los elementos más pesados, es bastante raro en el universo, pero se encuentra en el agua de mar, las algas y en algunos minerales. Es un oligoelemento esencial necesario para una nutrición humana adecuada, pero es tóxico en su forma elemental.

El yodo tiene varias aplicaciones útiles, especialmente en medicina, y es un reactivo común que se usa en los laboratorios de química.

Propiedades

El yodo es un sólido gris oscuro, brillante con un tinte ligeramente azulado. Si se calienta, se derrite algo, pero gran parte de la sustancia se convierte directamente en vapor, que tiene un color violeta intenso.

El vapor, cuando se enfría, se condensa directamente de nuevo en pequeños cristales sólidos. El elemento es solo ligeramente soluble en agua, pero se disuelve fácilmente en muchos solventes orgánicos, como etanol, acetona y cloroformo.

Al igual que los otros halógenos, este elemento es un agente oxidante, lo que significa que aceptará electrones para formar compuestos, pero es un oxidante menos potente que el flúor, el cloro o el bromo.

Al igual que estos elementos, formará compuestos iónicos con metales al aceptar un electrón, dando un ion metálico cargado positivamente y un ion yoduro cargado negativamente ; un ejemplo es el yoduro de potasio.

También formará compuestos covalentes con otros no metales, incluido el hidrógeno y muchas sustancias orgánicas.

Salud

El yodo es requerido por la glándula tiroides , que produce varias hormonas importantes que contienen el elemento. También es esencial para el desarrollo adecuado del cerebro en niños pequeños y no nacidos.

La ingesta diaria recomendada de yodo se mide normalmente en microgramos (mcg), o milésimas de gramo, y varía según la edad y algunos otros factores. Por ejemplo, los niños entre uno y ocho años deben consumir alrededor de 90 mcg por día y las mujeres que amamantan alrededor de 290.

Buenas fuentes dietéticas de este elemento son el pescado y otros mariscos, algas, pan, cereales y productos lácteos.

La deficiencia de yodo puede ser un problema en algunas partes del mundo. Puede presentarse como bocio , una condición de la glándula tiroides, y en crecimiento retardado y desarrollo intelectual deficiente. Las personas que viven en regiones con una deficiencia de este elemento pueden tomar un suplemento adecuado.

El elemento, sin embargo, no debe ingerirse en su forma no combinada, ya que es tóxico y corrosivo; en cambio, generalmente se administra en forma de sales de yoduro no tóxicas, como el yoduro de potasio. A veces, estos se agregan a la sal de mesa para hacer sal yodada.

Una prueba de deficiencia de yodo implica colocar una pequeña cantidad de tintura de yodo en la piel durante la noche y observar si se absorbe.

Usos del Yodo

Muchas personas están familiarizadas con la tintura de yodo, una solución marrón del elemento en alcohol, que se usa en el campo de la medicina como germicida o antiséptico. Sus propiedades oxidantes lo hacen efectivo para matar microorganismos dañinos.

Una solución del elemento en agua, junto con yoduro de potasio, que aumenta su solubilidad, se usa a veces como desinfectante y para la purificación de emergencia del agua potable.

En la industria, uno de los usos más importantes del yodo es la producción de ácido acético a partir de metanol.

Otros usos industriales incluyen la producción de sal yodada y el tinte rojo, eritrosina, que se utiliza como colorante alimentario y en algunas tintas coloreadas.

En medicina, se pueden usar pequeñas cantidades de un isótopo radioactivo del elemento como marcador para verificar cómo está funcionando la glándula tiroides. También se puede usar para tratar el cáncer de tiroides de tal manera que sea absorbido por las células cancerosas y no por las sanas.

El yodo radiactivo también se produce por pruebas nucleares y accidentes, y si se inhala o se ingiere, tiende a acumularse en la tiroides, donde puede causar daños o cáncer.

Por esta razón, en caso de accidente en una central nuclear, las personas en el área inmediata pueden recibir tabletas de yoduro de potasio: estas proporcionan una forma segura de absorber la forma no radiactiva del elemento, con el fin de bloquear la acumulación. de la forma radiactiva en la tiroides.

Como reactivo de laboratorio, el elemento se utiliza a menudo en química analítica. Por ejemplo, se emplea en una prueba química muy sensible para el almidón, ya que ambos reaccionan para formar un compuesto con un intenso color azul oscuro.

Esta prueba se puede utilizar para detectar cantidades muy pequeñas de almidón.

Las grasas insaturadas pueden combinarse con cantidades de yodo que son proporcionales al grado de insaturación: cuanto menos saturada esté la grasa, más elemento consumirá. Esto forma la base del valor de yodo que se le puede dar a las grasas.

Fabricación

El elemento fue preparado por primera vez en 1811 por Bernard Courtois, cuando trató cenizas de algas marinas con ácido sulfúrico. Obtuvo un vapor púrpura, que se condensó en cristales.

Hoy en día, la mayor parte del yodo proviene de la salmuera , que contiene yoduros, o del yodato de sodio , que está presente en un tipo de roca de carbonato de calcio llamada caliche .

Una deficiencia de yodo puede afectar el funcionamiento de la glándula tiroides, que produce hormonas que regulan la presión arterial, la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y el metabolismo del cuerpo.

Qué es el Yodo