Emmentaler es el clásico queso “suizo”, un queso cremoso con agujeros profundos y marcas de viruela que se ha elaborado en Suiza durante siglos. Emmentaler tiene una denominación de origen protegida para que se pueda mantener la integridad del verdadero Emmentaler suizo, al exigir que el queso etiquetado como Emmentaler cumpla con una serie de requisitos estrictos. El proceso para hacer Emmentaler se repite ampliamente en todo el mundo, incluidos los Estados Unidos, donde el producto se etiqueta como queso suizo, y Noruega, donde se elabora el famoso queso Jarlsberg .

Un bocadillo elaborado con queso Emmentaler.

Emmentaler es un queso en salmuera, que le da al queso un sabor ligeramente salado y una corteza fuerte. Las ruedas de queso, cuando están terminadas, a menudo pesan más de 150 libras (70 kilogramos) y se controlan cuidadosamente para garantizar que el queso sea de la alta calidad asociada con el queso Emmentaler. Como abuelo de todos los quesos de tipo suizo, Emmentaler es venerado por muchos consumidores y vale la pena el costo adicional en el mercado.

Emmentaler es el queso suizo clásico.

Emmentaler es un queso semifirme que varía de color crema pálido a amarillo y se distingue por grandes agujeros irregulares en el queso. Muchos de ellos alcanzan el tamaño de una nuez, mientras que otros son mínimos. El queso en sí es ligeramente salado, cremoso y de sabor suave con notas ligeramente ácidas. Debido a que Emmentaler es tan suave, es un queso extremadamente versátil y se puede encontrar en recetas de todo el mundo.

Las ruedas de queso Emmentaler pueden pesar más de 200 libras.

Emmentaler combina bien con platos de frutas y muchos vinos, y con frecuencia también juega un papel principal en quiches y fondue . El queso se derrite extremadamente bien y se presta para sándwiches de queso a la parrilla, atún fundido y otras situaciones culinarias en las que se desea un queso suave bien derretido. Emmentaler también es popular entre los niños, debido a su sabor suave, y es una excelente manera de presentarles a los niños pequeños el extremo más suave de los quesos gourmet.

El emmental se elabora cuajando la leche y presionando la cuajada en moldes de queso grandes, que se mantienen a presión y se giran ocasionalmente para que escurran durante aproximadamente un día antes de poner el queso en salmuera y colocarlo en una cueva para que madure. El queso se mantiene relativamente frío durante aproximadamente dos semanas y luego se introduce en una bodega más caliente para fermentar durante seis a ocho semanas. Durante el proceso de fermentación, el queso forma gas de dióxido de carbono que no puede escapar de la corteza gruesa, formando los distintivos agujeros. Después de esto, el queso se puede almacenar para la venta.

Parte de la denominación de origen protegida del queso dicta que Emmentaler se elabora con leche cruda procedente de vacas suizas criadas en condiciones humanas e higiénicas. La leche utilizada para Emmentaler es de una calidad asombrosamente alta, de sabor suave y ligeramente picante debido a la dieta que alimentan las vacas, combinada con su capacidad para pastorear durante el verano. Las vacas nunca son alimentadas con ensilaje u organismos modificados genéticamente, y también están prohibidos los cultivos de cuajo o bacterias modificados genéticamente durante el proceso de elaboración del queso.

Emmentaler es un queso suave que se funde bien en quiches y otros productos horneados.