Significado y Definición de Endotermia

La endotermia es una característica derivada de aves y mamíferos, que evoluciona independientemente en ambas cepas. Se define por la naturaleza de la fuente de calor de estos animales como interna. Tienen la capacidad de regular la temperatura corporal desde su propio metabolismo.

Un animal endotérmico mantiene una temperatura corporal constante ajustando sus tasas metabólicas, produciendo suficiente calor para reemplazar las pérdidas de calor sufridas por su cuerpo en diferentes condiciones ambientales.

Las aves y los mamíferos generalmente viven en lugares con temperaturas inferiores a sus temperaturas corporales regulares, por lo que la pérdida de calor es un problema más recurrente que la ganancia.

Formas de Generar Calor

Hay dos formas principales de generación de calor por el cuerpo: la alimentación y la actividad muscular. El primero proviene de la asimilación de las moléculas de los alimentos ingeridos y la síntesis de proteínas. La cantidad de calor producido depende de la naturaleza química de los alimentos.

La dieta a base de carne la más ventajosa y la dieta a base de carbohidratos la que genera menos calor. La actividad del músculo esquelético produce calor principalmente durante la locomoción.

Esta capacidad de producción de calor permitió a los animales endotérmicos conquistar ambientes más fríos. Sin embargo, la endotermia es energéticamente costosa. El animal solo garantiza su supervivencia en estos entornos si obtiene suficiente alimento.

Como resultado, han desarrollado mecanismos para prevenir la pérdida de calor. Las novedades evolutivas de plumas en pájaros y pelo en mamíferos cumplen este papel. Ambas estructuras son capaces de retener aire, que actúa como un aislante contra la pérdida de calor direccional al medio ambiente.

La capacidad de elevar las plumas y el pelo permite al animal aumentar el grosor de esta capa de aire aislante, creando una protección aún mayor.

Endotermia e Hibernación

En situaciones más extremas, cuando los esfuerzos de homeostasis y la protección externa no son suficientes, muchas especies de mamíferos tienen la capacidad de pasar el invierno.

Este mecanismo consiste en reducir temporalmente la temperatura corporal con la reducción de las funciones vitales al mínimo necesario para la supervivencia. Que resulta en ahorros de energía y prolonga la vida. La hibernación en las aves es algo más raro, pero estos animales tienen una mayor capacidad para migrar a zonas más cálidas cuando se encuentran en condiciones adversas.

Sudoración

Aunque el mantenimiento del calor corporal es el problema principal para los endotérmicos. Existe la necesidad del proceso inverso, el enfriamiento del cuerpo para mantener su temperatura. Cuando el ambiente en el que viven es más cálido o después de un gran esfuerzo físico.

El mecanismo más conocido para tratar este problema es la capacidad de sudar. En los humanos, la sudoración ocurre en forma de sudor producido por las glándulas sudoríparas y liberado en la piel. A través de su evaporación, el sudor termina enfriando la superficie del cuerpo.

Los animales con pelaje más desarrollado, como los perros, tienen pocas glándulas sudoríparas, y utilizan la respiración como mecanismo principal de enfriamiento. Esto consiste en respiraciones menos profundas y más frecuentes.

Este aumento de la ventilación en la parte superior del tracto respiratorio permite una mayor evaporación de esta área y el consiguiente enfriamiento. Un tercer método para aumentar la evaporación sería realizado por animales que esparcen saliva en el pelaje, lamiendo principalmente las extremidades de las extremidades, donde la disipación de calor es más fácil.

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