Significado de Epirogénesis

Epirogénesis (del griego epeiros = continente y génesis = formación), es un término acuñado por Gilbert (1890), para referirse a un conjunto de procesos que resultan en el movimiento de la corteza terrestre, en dirección ascendente o descendente.

Existe un desplazamiento vertical de grandes áreas continentales, sin fallas y fracturas significativas. Cuando este desplazamiento es hacia arriba, lo llamamos elevación y hundimiento hacia abajo .

La epirogénesis llega lentamente a vastas áreas continentales, provocando regresiones y transgresiones marinas. Ocurre debido a la acomodación isostática entre la costa continental y la astenosfera.

Esto se diferencia de la orogénesis , que ocurre en áreas estrechas y largas, donde se forman cadenas montañosas y son causadas por el proceso de convergencia de dos placas tectónicas. La epirogénesis alcanza áreas continentales, formando arcos, hinchazón o cuencas de grandes grupos geológicos.

Las curvas pueden ser más grandes en un punto y más pequeñas en otros, al igual que puede haber ascensores en un lugar y reducciones en otros. La lentitud de estos movimientos dificulta reconocerlos, y también carece de un punto de referencia fijo que permita medir la extensión del fenómeno.

Los principales análisis de la epirogénesis los realiza el mar, pues, además de que el nivel del mar puede permanecer fijo durante mucho tiempo, sus movimientos de subida y bajada ya son bien conocidos.

Los movimientos del nivel del mar se denominan eustáticos y pueden ser de dos tipos: transgresión, cuando el nivel del mar sube sobre costas fijas, continentes invasores y regresión, cuando el nivel del agua desciende sobre una plataforma costera fija.

En ambos casos no hubo epirogénesis porque fue el nivel del mar el que cambió. Las causas de la variación del nivel del mar se conocen como: tectonismo marino y modificaciones paleoclimáticas. Como puede verse, la investigación sobre movimientos epirogenéticos es muy difícil.

Edificación

Ocurre debido a:

  • El encuentro de dos placas continentales, en la orogénesis, puede provocar un gran arqueamiento positivo en el antepaís, conduciendo a movimientos epirogenéticos.
  • Retirada de la capa de hielo en tiempos interglaciales.
  • Proceso de denudación de áreas continentales cratonizadas.

Hundimiento

Ocurre debido a:

  • Cubierta de hielo en tiempos glaciares.
  • Cobertura por gran cantidad de materiales magmáticos provenientes del vulcanismo , como depósitos de lava, cenizas y material piroclástico.

El hundimiento local puede ocurrir debido al descenso del nivel freático o por el agotamiento del terreno en las regiones calizas, pero no se denominan epirogenéticos, ya que se deben a la acomodación del material local, no alcanzando gran profundidad y la litosfera en su conjunto y sin la intervención de la astenosfera.

Qué es Epirogénesis