Significado de Era Cenozoica

La Era Cenozoica comenzó hace 65 millones de años y se extiende hasta nuestros días. Dividido en dos Periodos distintos, el Terciario y el Cuaternario, su característica principal es la aparición de nuevas especies tras el gran cataclismo (meteoro) que golpeó la tierra al final de la Era Mesozoica y que habría sido responsable de la extinción de los dinosaurios que hasta ahora prevalecieron en la tierra.

Sin embargo, algunos seres sobrevivieron al período de escasez de alimentos que duró hasta el inicio de la Era Cenozoica, y han ido evolucionando con el tiempo hasta convertirse en los que conocemos hoy.

La principal especie en evolucionar fue la de los mamíferos. Tanto es así, que a la Era Cenozoica a veces se le llama la ” Era de los Mamíferos “, al igual que la Era Mesozoica con respecto a los dinosaurios . Pero la diversidad biológica de este período y la rápida evolución de las especies hacen que este nombre sea injusto.

El nombre atribuido al Período “Terciario” es un nombre informal que se utiliza para referirse a los Períodos oficiales denominados Paleógeno y Neógeno , excluyendo los Tiempos del Pleistoceno y Holoceno , que según la denominación informal, se conocen como Cuaternarios, indicando los tiempos más recientes de la cronología geológica.

Utilizando los nombres informales, el Período Terciario se extiende de 65 a 1,8 millones de años cuando aparecen los primeros antepasados ​​del hombre.

El Terciario se divide en cinco épocas:

  • Paleoceno , de 65 a 54 millones de años, tiene su inicio marcado por una gran regresión marina, Pangea ya se encontraba en una etapa avanzada de división privilegiando la diferenciación endémica de las especies;
  • Eoceno , de 54 a 33 millones de años, se caracteriza por una gran inestabilidad tectónica y su período comienza con una transgresión marítima (avance del mar hacia el interior del continente);
  • Oligoceno, que se extendió desde hace 33 a 23 millones de años, se produjo un enfriamiento progresivo del mar en algunas regiones y, es en este momento también, que comienzan a aparecer los primeros primates ;
  • Mioceno , de 23 a 5 millones de años, se caracteriza por la adaptación final de especies marinas como focas , ballenas , etc; y
  • Plioceno , de 5 a 1.8 millones de años, es la época en que se formaron el Mar Negro, el Mar Caspio y el Mar de Aral luego de la última transgresión marina, son comunes las glaciaciones en esta época que culmina con la aparición del primer antepasado del hombre .

Debido a la gran diferenciación de las especies del Paleoceno, Eoceno y Oligoceno para el Mioceno y Plioceno, se acordó denominar las dos últimas Épocas de Neogeno, y las Épocas anteriores de Paleógeno.

El último período de la escala geológica, el Cuaternario, comenzó hace 1,8 millones de años y se prolonga hasta la actualidad.

Dividido en dos épocas, el Pleistoceno y el Holoceno, este Periodo no difiere mucho del anterior, caracterizándose por varios periodos de intensa glaciación que alteraron, principalmente, la flora y, por el predominio de grandes mamíferos.

Su primera Época, el Pleistoceno (1,8 a 0,01 millones de años), se caracteriza por la aparición del hombre, pero algunos científicos no están de acuerdo en que esta característica sea suficiente para marcar una Época.

El Holoceno no tiene una fecha muy precisa, pues su límite inferior se basa en el final de la última glaciación, sin embargo, esta fue gradual y se acordó, entonces, que este Período tuvo su inicio hace 10.000 años.

Qué es Era Cenozoica