Significado y Definición de Era de hielo

Una Era de Hielo es un período de tiempo, típicamente alrededor de 30 millones, pero ocasionalmente hasta 300 millones de años, durante el cual las capas de hielo cubren al menos las áreas polares de la Tierra. 

Las edades glaciales individuales tienen sub-edades glaciales, llamadas glaciales (cuando están frías) o interglaciales (cuando están más calientes) que operan en ciclos de 40,000 y 100,000 años. 

Cuando el término “Edad de Hielo” se usa coloquialmente, generalmente se refiere a estos glaciares más cortos, períodos en los que las capas polares se extienden significativamente más allá de los polos y alcanzan los corazones de continentes como América del Norte y Eurasia. 

En este sentido, “la última edad de hielo” se refiere a lo que formalmente se llama “la última edad de hielo”, que comenzó alrededor de 70,000 BP y terminó entre 15,000 y 10,000 BP.

Los científicos no pueden decir exactamente qué causa la Edad de Hielo, aunque hay varias variables involucradas. Estos incluyen composición atmosférica (gases de efecto invernadero), pequeños cambios en la órbita de la Tierra conocidos como ciclos de Milankovitch, albedo (reflectividad) de la Tierra, cambios en la ubicación y cantidad de corteza en diferentes puntos de la superficie de la Tierra, variaciones en la producción solar, meteoros de gran impacto, liberación de clatratos de metano y supervolcanismo. Se sabe que los ciclos a corto plazo (40,000 / 100,000 años) son causados ​​por variaciones en la órbita de la Tierra.

Como hay hielo que cubre la Antártida y Groenlandia, estamos en medio de una Edad de Hielo, que comenzó hace 40 millones de años. Las glaciaciones son circunstancias muy inusuales para la Tierra; Además de seis edades de hielo, los polos de la Tierra están prácticamente libres de hielo. 

Se encontraron fósiles de árboles en una tierra que estaba a unos cientos de kilómetros de los polos en el momento en que vivían. La Edad de Hielo es casi tan rara como las extinciones en masa, ocurriendo una vez cada 100 millones de años.

La temperatura promedio global típica cuando la Tierra no está en la Edad de Hielo es de alrededor de 22 ° C (71.6 ° F). Durante una Edad de Hielo, se sumerge aproximadamente 10 ° C a un promedio de 12 ° C (53.6 ° F). 

En los polos, la temperatura está muy por debajo de cero prácticamente todo el tiempo.

Durante la Edad de Hielo, grandes cantidades de agua están encerradas en capas de hielo, disminuyendo el nivel global del mar. Durante la Edad de Hielo más reciente, el nivel global del mar era aproximadamente 100 pies más bajo de lo que es ahora, abriendo grandes secciones de tierra, como el Mar del Norte, y conectando Papua Nueva Guinea con el continente del sudeste asiático y Rusia Alaska a través del puente de tierra de Bering. 

Debido a la Edad de Hielo, nuestros antepasados ​​pudieron cruzar las Américas. Pasarían más de 10.000 años antes de que los humanos que viajan a las Américas se reúnan con sus primos lejanos de Europa, Asia y África.

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