Significado y Definición de Espasmo

Un espasmo son contracciones repentinas e involuntarias de los músculos que pueden ocurrir en grupos u órganos musculares.

La gran mayoría de ellos se producen debido a un desequilibrio iónico o una sobrecarga de la contracción muscular, causando calambres y dolor localizado que pasa después de unos minutos. Los espasmos también pueden ser síntomas médicos de algunas enfermedades y son especialmente peligrosos cuando ocurren en órganos como el corazón.

Cuándo ocurren los Espasmos

Los calambres musculares ocurren cuando hay una estimulación nerviosa anormal en cierto grupo muscular, lo que causa espasmos y dolor continuos.

Los temblores musculares causan que el cuerpo se caliente cuando los termorreceptores de la piel captan una señal de enfriamiento del ambiente, son distintos de los calambres porque, aunque también ocurren involuntariamente, no causan dolor y están asociados con estímulos nerviosos normales del sistema simpático.

Cuando hay una sobrecarga de capacidad muscular debido a la actividad física intensa prolongada o al ejercicio físico realizado sin calentamiento previo, el ácido láctico se acumula en las células musculares. En situaciones ideales, los músculos solo realizan el metabolismo aeróbico (que usa oxígeno) para alimentarse.

Sin embargo, cuando la demanda de energía excede la oxigenación en el músculo, se produce ácido láctico. Este ácido es el residuo de la vía metabólica anaeróbica que ocurre cuando el músculo está fatigado. Induce espasmos y dolor, que solo mejoran después de la degradación del compuesto.

Ejemplos de Espasmos Musculares

Algunos ejemplos de espasmos musculares normales no asociados con problemas de salud incluyen la eyaculación y todos los espasmos asociados con el orgasmo (que ocurre en los músculos pélvicos y abdominales).  Espasmos musculares nocturnos (mioclono), asociados con el período de sueño REM profundo en el que ocurren los sueños.

El espasmo en el diafragma que causa hipo y espasmos oculares.  Relacionado con un aumento de la presión en los ojos cuando están cansados ​​después de un uso prolongado en la lectura o el uso de dispositivos electrónicos.

Causas del Espasmo

La ansiedad y el estrés parecen ser la causa de gran parte de la desregulación de los estímulos nerviosos que causan espasmos. El espasmo cricofaríngeo, que ocurre en la garganta, puede causar una gran incomodidad y durar largos períodos y ocurre con mayor frecuencia en personas que reportan estar bajo un gran estrés emocional.

Una descarga eléctrica o una descompresión pulmonar indebida durante las inmersiones pueden causar espasmos violentos conocidos como convulsiones. Estos espasmos son sistémicos y pueden causar salivación intensa, relajación de los músculos de la vejiga (liberación de orina), pérdida de la capacidad de pararse y paro respiratorio.

Las personas epilépticas experimentan convulsiones constantemente y necesitan tomar medicamentos para controlar estos espasmos. La disfonía espasmódica se caracteriza por un espasmo de las cuerdas vocales, que interrumpe o afecta el timbre de la voz.

Aunque no tiene una causa conocida, se sabe que el estrés psicológico, el uso excesivo de la voz y las lesiones en la laringe causadas por infecciones respiratorias o accidentes aumentan el riesgo de que ocurra. Su tratamiento incluye sesiones de terapia del habla y el uso de toxina botulínica en los músculos afectados.

Una forma muy atípica de espasmo ocurre en cadáveres después de la muerte (post-mortem). Los fallecidos en eventos traumáticos que implican un esfuerzo físico o emociones intensas se quedan con iones de calcio libres de residuos dentro de las células musculares.

Cuando estos iones se unen a sitios específicos de filamentos musculares, las partes del cuerpo se contraen y se mueven. En algunos casos, el espasmo cadavérico es sistémico y mueve los brazos y las piernas durante varios minutos.

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