Significado de Estalactita

Las estructuras que se forman dentro de las cuevas se llaman estalactita. Son lo que los especialistas denominan espeleotemas , es decir, elementos que forman la estructura interna de las cuevas.

Estas formaciones se encuentran en el techo, y alguna estalactita pueden tardar miles de años en formarse, mientras que otras pueden crecer rápidamente. Es común que tanto las estalagmitas como la estalactita se llamen goteando, debido a su proceso de formación, que tiene su materia prima impulsada por el agua que se filtra a través de las piedras.

Es en las cuevas formadas por calizas donde encontramos estalagmitas y estalactitas, porque la caliza se puede trabajar y modificar fácilmente.

Desde el punto de vista químico, el proceso se puede explicar por la inmersión de carbonato cálcico (CaCO3) , material insoluble en agua y que constituye la piedra, puesto en contacto con un medio ácido, originado por la acción erosiva del agua, dando como resultado H2CO3 ( ácido carbónico), formando al final del proceso material de bicarbonato de calcio (CaHCO3) soluble en agua.

Así, esta agua, al entrar en contacto con el aire interior de la cueva, libera parte del CO 2 disuelto, dando lugar a la precipitación de un anillo de calcita en la base de la gota.

Este material, transportado por agua, se depositará en todo el techo de una cueva de piedra caliza, y con el tiempo, la acción repetitiva del depósito de gotas que contienen bicarbonato cálcico siempre en el mismo lugar regenerará el carbonato cálcico.

A medida que se precipita más calcita, se forma un tubo hueco y alargado, que alcanza unos pocos metros de longitud y unos centímetros de diámetro.

Con el tiempo, esta estalactita aumenta de diámetro, ya que el agua del techo corre por su exterior, precipitando más calcita.

Este engrosamiento se produce de arriba a abajo, dándole una forma cónica. Cuando cesa la lluvia y el consiguiente flujo de agua, el material líquido se evapora y queda la materia que antes formaba una parte diferente de la roca.

Es posible encontrar estalactita en otros ambientes, principalmente en materiales de composición carbonatada que tienen contacto intermitente con el agua. Este fenómeno es muy común en las estructuras de hormigón armado, que por estar agrietadas permiten la infiltración de agua.

Cuando tiene lugar este proceso, la estructura se debilita por la pérdida de carbonato, que es uno de los componentes del cemento Portland.

El proceso se realiza por lixiviación de carbonato cálcico en forma de bicarbonato cálcico y es uno de los procesos habituales de deterioro de una estructura de hormigón armado que, además de los problemas relacionados con la estética de la estructura o pieza, reduce su resistencia mecánica, aumenta la permeabilidad, la corrosión de las estructuras de hierro y, finalmente, el colapso de la estructura, lo que puede provocar la muerte de personas y pérdidas económicas.

Qué es Estalactita