Significado y Definición de Estornudar

Estornudar es una acción semiautónoma del cuerpo caracterizada por la fuerte expulsión de aire a través de la boca y la nariz para expulsar el moco o sustancias irritantes presentes en la cavidad nasal.

Esta acción también puede ser estimulada por la exposición a la luz brillante o brisas de aire frío y saciedad estomacal. Estornudar, visto como una acción involuntaria beneficiosa para la salud. También puede estar involucrado en la proliferación de enfermedades virales.

Como se produce

Cuando se inhalan sustancias irritantes y pasan a través de los vellos nasales, llegando a la mucosa, se liberan histaminas que estimulan las células nerviosas presentes en la cavidad nasal.

Esta señal va al cerebro, que inicia el acto de estornudar a través de estímulos enviados por el nervio trigémino. Esta señal provoca la activación de los músculos faríngeo y traqueal, creando una gran abertura entre la cavidad oral y nasal, lo que resulta en la expulsión de un gran volumen de aire que transporta sustancias presentes en ambas cavidades.

Las alergias y la congestión nasal características de los resfriados también causan los mismos estímulos. La fuerza con la que ocurre el estornudo está relacionada con la participación de varios grupos musculares en la parte superior del tronco, cuello y cabeza.

Estornudo Fótico

El reflejo de estornudo fótico es un rasgo genético que ocurre en menos del 30% de la población mundial. Las personas con este atributo estornudan cuando se exponen a la luz intensa o dejan lugares oscuros en la dirección de la luz.

Otro rasgo genético heredado asociado con los estornudos ocurre después de la saciedad. Cuando el estómago está completamente lleno, se producen las mismas señales inducidas por la entrada de cuerpos extraños en la nariz, produciendo estornudos.

Estornudo y Patógenos

Un estornudo promedio produce 40,000 gotas que pueden transportar agentes patológicos cuando la persona que estornuda está enferma. Por lo tanto, se considera higiénico bloquear la nariz y la boca durante los estornudos, usando sus manos o pañuelos.

Hay maniobras físicas que se pueden usar para reducir la aparición de estornudos, como la inhalación profunda de aire, llenar los pulmones y mantener esto durante unos segundos conteniendo la respiración. También es efectivo masajear el puente nasal por un tiempo.

Mantenerse alejado de fuentes de sustancias irritantes o alergénicas como el polen, el polvo y el pelo de los animales también evita los estornudos. Por razones de salud, también es esencial mantener periódicamente los aires acondicionados y humidificadores, limpiar y cambiar sus filtros.

Estornudo en Animales

Los animales también tienen reflejos estornudos. Los mamíferos, como perros y gatos, estornudan de manera similar a los humanos, involucrando las mismas vías de estimulación y contracción muscular.

Las aves y algunos reptiles también estornudan para deshacerse de las bacterias e irritantes, limpiando sus fosas nasales. Algunos animales, como los perros salvajes, parecen comunicarse a través de estornudos y otras vocalizaciones similares a los estornudos.

Alarma al Estornudar

Los estornudos acompañados de moco pueden ser signos de infecciones en el tracto respiratorio, siendo importante expulsar parte de las excretas involucradas en la lucha contra la patología.

Culturalmente, los estornudos se asocian con la enfermedad. Curiosamente, las poblaciones de todo el mundo tienen expresiones que se le dicen a la persona que estornuda deseándole más salud y longevidad.

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