Significado y Definición de Estratosfera

La estratosfera es una región de la atmósfera de la Tierra, por encima de la troposfera y debajo de la mesosfera. A diferencia de la troposfera debajo de ella, que se enfría a medida que aumenta la altitud, las temperaturas en la estratosfera aumentan a medida que aumenta la altitud, porque la parte superior de la estratosfera se calienta por absorción directa de la radiación ultravioleta por nuestro Sol.

El punto en el que comienza la estratosfera, la tropopausa, se mide por el lugar donde comienza esta inversión de temperatura.

La altura de la estratosfera varía según la latitud de la que estamos hablando: en latitudes moderadas, la estratosfera comienza a unos 10 km (6 millas) sobre la superficie y termina a 50 km (31 millas), en los polos, comienza solo 8 km (5 millas) de altitud.

Esto se debe a que el suelo en los polos es tan frío que no se necesita mucho para producir temperaturas más altas y, por lo tanto, la estratosfera comienza antes.

La palabra “estratosfera” o “estratosférico” se usa a menudo como eufemismo para “realmente alto”. En comparación con todas las divisiones de la atmósfera de la Tierra: troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera y exosfera, por altitud ascendente, la estratosfera en realidad no es tan alto, pero desde nuestra perspectiva aquí en el terreno, es casi tan alto como cualquier persona típica.

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La altitud de crucero de los aviones comerciales es de aproximadamente 10 km (6 millas), lo que los coloca por encima del mal tiempo.

A diferencia de la tropopausa inferior, donde domina la convección que causa turbulencia, la estratosfera está en equilibrio térmico, como una torta de capa, ya que, por lo tanto, la difusión horizontal es mucho más rápida que la vertical.

La falta de difusión vertical, por lo tanto, elimina la causa de la turbulencia. Ocasionalmente, el surgimiento de la tropopausa produce turbulencias en los tramos más bajos de la estratosfera, donde vuelan los aviones, lo que es responsable de cualquier turbulencia durante la fase de crucero del vuelo.

La estratosfera inferior es la altitud máxima posible a la que puede volar un planeador, porque los planeadores dependen de columnas térmicas que se elevan desde el suelo y terminan en la base de la estratosfera.

Sin embargo, estos límites pueden romperse explotando la elevación de la cresta, un fenómeno térmico atmosférico que ocurre solo alrededor de los bordes de las cadenas montañosas.

El primer objeto artificial en llegar a la estratosfera fue un proyectil disparado por el cañón de París, una super arma de 20 metros (67 pies) construida por los alemanes durante la Primera Guerra Mundial. Su objetivo era disparar a París desde dentro de las fronteras alemanas

. Esta pistola podría disparar un proyectil de 120 kg con 7 kg (15 lb) de explosivo a un alcance de 131 km (81 mi) y una altitud de 40 km (25 mi). Hoy en día, aviones de combate militares y bombarderos navegan regularmente por la estratosfera de baja a media.

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