Significado de Evolución Celular

Dado que la célula es la unidad fundamental de estructura y función de la vida, estudiar el origen de la vida es estudiar el origen de la célula . A lo largo de la historia de la ciencia, muchos científicos se han dedicado a estudiar cómo habrían aparecido las primeras formas de vida, y se han propuesto muchas hipótesis, la más aceptada de las cuales es la hipótesis de la evolución molecular , también conocida como evolución química.

Según la hipótesis de la evolución molecular, las primeras células se habrían formado en mares primitivos a partir de cúmulos de moléculas orgánicas, que a su vez se habrían originado a partir de reacciones químicas , impulsadas por descargas eléctricas y radiación UV, entre las moléculas que componían la atmósfera primitiva. .

Pero, ¿cómo pudieron esos grupos de materia orgánica haberse convertido en células como las conocemos hoy?

Las características celulares de los seres vivos en la actualidad y algunos experimentos dan algunas pistas. La membrana plasmática presente en las células se encarga de controlar la entrada y salida de sustancias en las células, permitiendo el mantenimiento del ambiente interno adecuado para diversos procesos esenciales para la vida.

Sin él, la célula pierde su estructura y muere. Así, existe consenso en que la aparición de sistemas químicos que permitan el aislamiento de los medios internos y externos debe haber sido un paso fundamental para el surgimiento de la vida.

Los experimentos de laboratorio muestran que esta hipótesis es plausible, ya que bajo ciertas condiciones que simulan las condiciones de la Tierra primitivo se pueden formar grupos de moléculas orgánicas que forman un sistema semi-aislado.

Estos cúmulos habrían dado lugar entonces a seres vivos en el momento en que adquirieron la capacidad de regular sus propias reacciones y de auto-duplicarse.

No hay consenso sobre cómo las primeras formas de vida (o primeras células) obtuvieron energía para su supervivencia.

Durante mucho tiempo persistió la idea de que se alimentarían de moléculas orgánicas del medio ( hipótesis heterótrofas ), pero la hipótesis de que serían capaces de producir sus propios alimentos mediante quimiosíntesis ( hipótesis autótrofas ) ha ido ganando fuerza.

En cuanto a la organización, se cree que los primeros seres vivos fueron unicelulares, procariotas, anaeróbicos y dotados de una estructura muy sencilla.

La hipótesis más aceptada para la aparición de células eucariotas, más complejas, es la de la endosimbiosis.

Según esta hipótesis, los organismos procariotas ancestrales -que no tenían un núcleo verdadero- habrían desarrollado, en un principio, un núcleo verdadero, rodeado por un sistema de endomembranas, a través de invaginaciones de la membrana plasmática.

Entonces, este eucariota ancestral habría incluido una bacteria aeróbica y establecido una relación simbiótica, es decir, mutuamente ventajosa. Mientras que la célula proporcionó protección contra el ambiente externo y los nutrientes a las bacterias, estas últimas respondieron usando oxígeno.positivamente, suministrando energía a la célula huésped a través de la respiración celular.

Así, con el tiempo, se habrían convertido en un solo organismo y estas bacterias aeróbicas habrían dado lugar a mitocondrias. La misma hipótesis explica el origen de los plástidos , que se cree que son procariotas fotosintéticos que fueron englobados por un ancestro de las células eucariotas.

Sin embargo, se supone que las mitocondrias surgieron antes que los plástidos a lo largo de la evolución, ya que todas las células eucariotas tienen mitocondrias, pero no todas tienen plástidos.