Significado y Definición de Evolución

La evolución comprende el conjunto de cambios hereditarios a los que están sujetos los seres vivos, generando variedad y diversidad genética. Estas modificaciones generan transformaciones hereditarias en los organismos que están relacionadas con procesos adaptativos.

Esta evolución está relacionada con la supervivencia y la adaptación de una especie dentro de un entorno o ecosistema dado.

El término evolución desde el punto de vista popular está relacionado con la idea de mejora progresiva. Este progreso no siempre se observa desde un punto de vista biológico. Por lo tanto, la evolución es cualquier proceso que cambia las características de una especie para que pueda adaptarse más al hábitat en el que se encuentra, no necesariamente a través del progreso.

Los procesos evolutivos apuntan, por lo tanto, a generar una mayor adaptación de la especie en un ambiente. Este concepto de adaptación está relacionado con varios otros procesos evolutivos, principalmente la especiación, cuando se forman nuevas especies de organismos a partir de cambios graduales en especies preexistentes.

Actualmente, la idea común entre todos los estudiosos del tema es que todos los organismos descienden de un ancestro común que, a través de un esquema conocido como “Árbol de la Vida“, al menos se puede caracterizar.

Árbol de la vida filogenético que muestra el posible ancestro común entre todos los dominios (Bacteria, Archaea y Eukarya). Árbol de la vida filogenético que muestra el posible ancestro común entre todos los dominios (Bacteria, Archaea y Eukarya).

Fijismo

Los estudiosos siempre han tratado de buscar explicaciones para comprender el origen de la vida y los organismos que existen en el planeta. Filósofos como Aristóteles y Platón creían que el planeta era estático y que sus organismos no han cambiado desde su creación, permaneciendo sin cambios. Este concepto fue incorporado por la Iglesia Católica, que, principalmente en la época medieval, tenía un gran poder político, científico y religioso.

Esta visión del planeta y los seres fijos se llamaba Fijismo, debido a la fuerte influencia de la Iglesia, creacionismo, ya que argumentaba que las criaturas y el planeta fueron creados por un ser superior y permanecieron estáticos desde la creación.

Esta idea siguió siendo predominante hasta el Renacimiento (del siglo XIII al XVII), cuando las nuevas teorías y corrientes de pensamiento divergieron de esta idea de seres inmutables. Aun así, la iglesia tenía un gran poder para que las teorías no fueran más que rumores.

Fue a partir del siglo XVIII que surgió la primera evidencia de un planeta que vive en constantes cambios y transformaciones. Se encontraron fósiles que mostraban formas de vida desconocidas en ese momento, se encontraron grandes mamuts congelados en Icebergs que mostraban formas de vida que existieron en el pasado y algunos se extinguieron.

A partir del siglo XIX, utilizando los estudios de Copérnico y Galileo en el siglo XVIII, estudiosos como Jean-Baptiste Lamarck y más tarde Charles Darwin propusieron el concepto de Evolución. Donde todos los organismos se vieron afectados por procesos evolutivos que les conferían mayor adaptación al medio ambiente e incluso la formación de nuevas especies.

Evidencias de Evolución

Varios estudios se utilizan actualmente para evidenciar la evolución biológica. La primera evidencia llegó con el descubrimiento de los primeros fósiles hasta estudios comparativos.

Fósiles

A través de la paleontología, se han analizado varios fósiles que muestran formas de vidas pasadas que ya no existen o que se parecen a los seres vivos de hoy.

A pesar de la dificultad de estudiar organismos basados ​​solo en sus registros fósiles, la datación radiactiva facilita algunos análisis. Se han encontrado mamuts extremadamente conservados en los glaciares, así como organismos más pequeños que en el pasado quedaron atrapados en resinas vegetales;

Comparación Anatómica

Comparar la anatomía de dos organismos diferentes puede ayudar a resaltar las teorías evolutivas. Un ejemplo es el análisis del miembro frontal de una foca (aleta) y un murciélago (ala) que muestra que aunque son miembros con diferentes funciones presentes en mamíferos que sobreviven en diferentes hábitats.

Ambos miembros son similares en su estructura ósea. Por lo tanto, a través del análisis comparativo es posible clasificar dos cuerpos como:

Órganos Analógicos

Con origen embrionario y estructura anatómica diferente, pero con la misma función en cada individuo;

Órganos Homólogos

Con el mismo origen embrionario y estructura anatómica, pero con diferentes funciones según cada organismo.

Comparación Embrionaria

La comparación de diferentes organismos en función de su desarrollo embrionario permite revelar posibles parentescos evolutivos. Por ejemplo, varios vertebrados tienen un desarrollo embrionario similar, lo que demuestra que descienden de un ancestro común;

Estructuras Vestigiales

Estructuras bien desarrolladas en algunas especies y atrofiadas en otras. Por ejemplo, el fémur de los lagartos (hueso del muslo) está unido a la cintura pélvica, mientras que las serpientes no tienen extremidades locomotoras y los huesos de la cintura pélvica se reducen.

Similitudes Bioquímicas

Procedimientos que comparan estructuras moleculares (proteínas y ácidos nucleicos) entre diferentes organismos. Un alto grado de similitud entre estas macromoléculas muestra una posible relación evolutiva entre los organismos comparados.

Distribución Geográfica

La comparación de organismos de la misma especie (o similar), pero que se encuentran en diferentes hábitats, también nos permite evidenciar la teoría de la evolución. Los organismos que viven más cerca tienden a parecerse entre sí en comparación con los organismos que viven en regiones aisladas, aunque, al principio, son de la misma especie.

Evolucionismo

Desde los primeros pensamientos renacentistas y, más tarde, con la evidencia a través de fósiles y análisis comparativos, la teoría de la evolución ganó fuerza y ​​se convirtió en un modelo de estudio para los científicos modernos.

En 1809, el biólogo francés Jean-Baptiste Lamarck expuso ideas evolutivas en su libro “Filosofía zoológica“. Para Lamarck, el entorno en el que se encuentra un organismo impone la necesidad de adaptarse a ese individuo.  Las partes más utilizadas del cuerpo terminan desarrollándose más que las partes menos utilizadas que terminan atrofiándose. Este concepto inicial, más tarde llamado “Ley de uso y desuso“, generó una teoría evolutiva completa conocida como Lamarckismo.

Cincuenta años después, en 1859, el naturalista británico Charles Robert Darwin propone un segundo concepto evolutivo. Para Darwin, el medio ambiente promueve condiciones adversas y selecciona los organismos mejor adaptados a esa condición.

Este concepto culminó con la idea de “Selección natural“, donde los organismos mejor adaptados sobreviven mientras los organismos menos adaptados sucumben a las condiciones adversas impuestas por el medio ambiente. La selección natural es el concepto principal de la teoría evolutiva propuesta por Darwin y conocida como darwinismo.

El darwinismo todavía contenía cabos sueltos que Darwin no pudo responder. Fue solo a partir de 1900, con los avances genéticos y la difusión de los estudios mendelianos, que el darwinismo se elaboró ​​mejor y hoy se considera la teoría evolutiva más aceptada.

La unión de la teoría darwiniana con los estudios genéticos y mendelianos dio como resultado la “Teoría sintética de la evolución”, también llamada neodarwinismo.

Mecanismos Evolutivos

Los estudios darwinianos ya han propuesto tres mecanismos que actúan como factores que contribuyen a los procesos evolutivos. Con el neodarwinismo, se agregó un cuarto mecanismo llamado variación genética.

Deriva Genética

Cambios aleatorios en las frecuencias alélicas de una población. Por lo tanto, puede alterar los alelos presentes en una población, pero siempre ocurre al azar, no funciona para producir adaptaciones.

Flujo Génico

Intercambio de genes entre poblaciones, generalmente de la misma especie. Este intercambio de genes entre poblaciones puede generar especies mejor adaptadas o formar híbridos (especies generadas por la unión de otras dos especies).

Selección Natural

Las diferentes poblaciones de individuos se ven afectadas por las condiciones ambientales que seleccionan los organismos mejor adaptados para sobrevivir en ese ambiente.

Variación

Con el neodarwinismo, además de los factores mencionados anteriormente, también se considera el mecanismo de variación genética al que están sujetos todos los individuos. Esta variación en el material genético (ADN) puede ocurrir por algunos medios específicos:

  • Mutación: Alteración de los pares de bases presentes en el ADN que pueden alterar la proteína generada y, por lo tanto, alterar las características del organismo mutado.
  • Recombinación: Proceso de intercambio de material genético entre cromosomas homólogos, también llamado permutación o cruce, un proceso que puede ocurrir en la meiosis de organismos con reproducción sexual.
  • Transferencia Génica: Ocurre cuando un organismo transfiere parte de su material genético a otro organismo que no es necesariamente de su descendencia o de la misma especie.
  • Genética de Poblaciones: Diferentes alelos pueden variar en características que son claras desde el punto de vista de la población, especialmente cuando los individuos de una especie se separan en diferentes hábitats.

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