Significado y Definición de Excipiente

Un excipiente es un ingrediente inactivo que se agrega a un compuesto farmacéutico. Hay varias razones para usar excipientes, que van desde el deseo de ocultar sabores desagradables hasta la necesidad de controlar con precisión las dosis. 

Como regla general, las compañías farmacéuticas deben poder demostrar que un excipiente es seguro de usar antes de poder vender un medicamento que contiene el producto, y es posible que los ingredientes inactivos deban enumerarse en las etiquetas de los medicamentos para cumplir con la ley.

La gente ha usado excipientes en el suministro de drogas durante siglos. Históricamente, por ejemplo, los remedios solían mezclarse con miel o jarabe para enmascarar el sabor, de modo que los niños los tomaran. Este uso de excipiente oculta el sabor y facilita la entrega. 

Se pueden agregar otros excipientes a los medicamentos como diluyentes, en el caso de medicamentos con ingredientes activos potentes, para facilitar la administración de dosis precisas, haciendo que el medicamento sea más voluminoso.

Un ingrediente inactivo puede facilitar la absorción de un medicamento en el cuerpo o disminuir la velocidad a la que se absorbe un medicamento, en forma de un recubrimiento de liberación prolongada que permite que el medicamento se disuelva lentamente. 

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Otros excipientes pueden hacer que sea más fácil tomar medicamentos físicamente, o hacer que sea más fácil que el medicamento se descomponga cuando llegue al área correcta del cuerpo. 

Los excipientes también pueden actuar como aglutinantes, manteniendo juntos los ingredientes de un medicamento para que puedan dispensarse adecuadamente.

Algunas drogas tienden a separarse o perder su efectividad si se almacenan; En este caso, el excipiente puede actuar como conservante para mantener el medicamento potente. 

Otras drogas pierden rápidamente su acción cuando se mezclan con un excipiente; en este caso, los ingredientes activos e inactivos se pueden empaquetar por separado y mezclar según sea necesario. Esto es común con los medicamentos utilizados para la administración intravenosa, que generalmente vienen en forma de polvos que deben mezclarse con fluidos intravenosos para la administración.

Los inhaladores, aerosoles y cremas usan excipientes para su método de administración. Los inhaladores, por ejemplo, contienen propulsores que aerosolizan el medicamento y aseguran que se administra de manera uniforme, mientras que las cremas tópicas generalmente se hacen con una base de crema inactiva a la que se agregan los ingredientes activos.

Las personas con alergias deben tener cuidado con los ingredientes inactivos en la medicina, porque los alérgenos pueden estar involucrados en la producción de algunos ingredientes inactivos. El maíz, el trigo, los productos lácteos y los huevos se usan para fabricar medicamentos.

 En pacientes con alergias, puede ser necesario solicitar específicamente una marca que sea segura y no una versión genérica para garantizar que un medicamento no cause una reacción alérgica.

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