Significado de Falla Geológica

En geología, una falla geológica es una discontinuidad que se forma por la fractura de las rocas superficiales de la Tierra (hasta unos 200 km de profundidad) cuando las fuerzas tectónicas superan la resistencia de las rocas.

La zona de ruptura tiene una superficie generalmente bien definida, denominada ” plano de falla ” y su formación se acompaña de un deslizamiento de rocas tangencial a este plano.

Elementos

Los elementos de una falla son:

  • Plano de falla: Plano o superficie por donde se distribuyen los bloques que se separan en la falla. A menudo, el plano de falla tiene rayas, que se originan por la fricción de los dos bloques.
  • Bloque superior:  es el bloque que se encuentra por encima del plano de falla.
  • Bloque Inferior: es el bloque que se encuentra debajo del plano de falla.

Características

Las siguientes características permiten describir las fallas:

  • Dirección: Ángulo que forma una línea horizontal contenida en el plano de falla con el extremo norte-sur.
  • Pendiente: Ángulo que forma el plano de falla con la horizontal.
  • Salto de falla: Distancia entre un punto dado en uno de los bloques (por ejemplo, una de las superficies de un extracto) y el correspondiente al otro, sacado del plano de falla.
  • Escarpa: Distancia entre las superficies de ambos labios, tomada verticalmente.
  • Espejo de falla: es la superficie plana, aunque con una ligera pendiente, la que sobresale del escarpe de la falla.
  • Facetas triangulares: son espejos de falla que muestran el corte producido en un filamento montañoso cuando la falla es perpendicular a la dirección del mismo filamento montañoso mencionado. Tanto la parte agrietada como el propio espejo de falla tienen un aspecto triangular, de donde proviene su nombre.
  • Defectos metamórficos: son defectos externos que se disponen unos sobre otros.

Una falla está activa cuando deforma sedimentos cuaternarios, es decir, cuando muestra evidencia de movimiento durante los últimos 1.8 millones de años.

Algunas fallas activas están vinculadas a movimientos tectónicos, lo que muestra que el área todavía está en pleno movimiento y transformación.

El deslizamiento puede ser repentino en forma de saltos, lo que da lugar a terremotos y hay un proceso que es el choque entre dos fallas diferentes, y cuando chocan, ocurren terremotos seguidos de períodos de inactividad. Los terremotos más importantes se originaron en saltos de 8 a 12 m.

El deslizamiento también puede tener lugar de forma lenta y continua, perceptible solo con instrumentos como estaciones GPS, después de varios años de observación.

Qué es Falla Geológica