Significado y Definición de Fenotipo

Fenotipo es un término genético que se utiliza para describir las características observables de un individuo, que resultan de la interacción de factores epigenéticos con el genotipo y factores ambientales no heredables.

Ejemplos de fenotipos son aspectos de la morfología, fisiología, propiedades bioquímicas, comportamiento y relaciones ecológicas de un organismo.

Los fenotipos son dinámicos y pueden variar continuamente a lo largo de la vida del organismo a medida que envejece y su genotipo interactúa con el medio ambiente y otros organismos.

En el sentido más amplio, no hay dos individuos con el mismo fenotipo, ya que siempre habrá, aunque sea pequeña, una diferencia morfológica o fisiológica entre ellos. En los estudios genéticos, el concepto de fenotipo se aplica de forma más restringida o parcial, especificando solo las características de interés, como el color de la piel.

Dicho esto, los individuos con el mismo fenotipo son aquellos que se parecen o funcionan de la misma manera.

En sus estudios, Mendel siempre observó dos aspectos opuestos de una característica. Estos aspectos son los diferentes fenotipos, resultantes de las expresiones de los genotipos.

En los cruces de herencia mendeliana, donde existen relaciones de dominancia, dos genotipos diferentes pueden conducir al mismo fenotipo, ya que el heterocigoto tiene el mismo fenotipo que el homocigoto dominante.

En estos casos, observamos dos tipos de fenotipos: el fenotipo dominante, en el que el fenotipo representa el genotipo que contiene el alelo dominante; y el fenotipo recesivo, que representa el homocigoto para el alelo recesivo.

Tomando como ejemplo los guisantes de Mendel, vemos que el color amarillo es dominante en los guisantes, por lo que el verde es recesivo. Así, el cruce de un homocigoto dominante (genotipo YY – fenotipo amarillo) con un homocigoto recesivo (genotipo yy – fenotipo verde) da como resultado una proporción fenotípica igual al genotípica del 100% de guisantes heterocigotos amarillos – Aa.

El cruce entre guisantes heterocigotos da como resultado una proporción fenotípica de 3: 1, donde el 75% de los guisantes son amarillos y el 25% son verdes.

En otros tipos de relaciones de dominancia, podemos observar diferentes fenotipos. En dominancia incompleta, codominancia y sobredominio, el heterocigoto presenta fenotipos intermedios y combinaciones de fenotipos entre el dominante y el recesivo.

Genética Evolutiva

La selección natural afecta indirectamente la estructura genética de una población a través de la contribución de los fenotipos, siendo la variación fenotípica una condición esencial para la evolución, debido a los principios de variación y herencia.

Sin variación fenotípica en morfología, fisiología y comportamiento, este modelo evolutivo no existiría.

Genética Cuantitativa

La distribución fenotípica de un rasgo es una función de las diferencias fenotípicas promedio entre genotipos y la variación fenotípica entre individuos genotípicamente idénticos. Por lo tanto, para cada genotipo, habrá una distribución separada de fenotipos con un promedio y una varianza que dependen del genotipo y el conjunto de entornos.

Determinando el Fenotipo

El fenotipado es la caracterización de recursos genéticos en diferentes fenotipos. Ampliamente utilizado en la caracterización de antígenos sanguíneos y en programas de mejoramiento de semillas.

Es un complemento de la genotipificación en el análisis funcional y las estrategias de reproducción molecular, actuando como un factor limitante para la genotipificación.

Qué es Fenotipo