Significado de Filogenia

La filogenia o filogénesis es el estudio de las relaciones entre diferentes grupos de organismos y su desarrollo evolutivo. La filogenia intenta rastrear la historia evolutiva de toda la vida en el planeta.

Se basa en la hipótesis filogenética de que todos los organismos vivos comparten una ascendencia común. Las relaciones entre organismos se describen en lo que se conoce como árbol filogenético.

Sin embargo, la evidencia de tales relaciones es casi siempre incompleta, ya que la gran mayoría de las especies que alguna vez han vivido están extintas y relativamente pocos de sus restos han sido preservados en el registro fósil.

La mayoría de las filogenias son, por lo tanto, hipótesis basadas en evidencia indirecta.

Cómo se produce

El intercambio de información de una especie a otra ocurre de dos maneras: transferencia vertical y transferencia lateral.

La diferencia entre estas dos formas es que, en el primer caso, las características se transmiten de los padres a sus descendientes. En la segunda situación, la transmisión de genes de especies se produce a partir de organismos no relacionados, siendo muy común en procariotas, como las bacterias.

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Datos importantes sobre el árbol filogenético

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  • Los árboles filogenéticos son hipótesis de parentesco: Aunque se entiende que los organismos modernos evolucionaron a partir de organismos antiguos, el camino de esta evolución es a veces la mejor suposición, en función de la cantidad de evidencia disponible en este momento.
    Cuanto más se descubre sobre el linaje de un conjunto de organismos, más precisos se vuelven los árboles filogenéticos
  • Los árboles filogenéticos no solo se basan en características físicas: Para crear un árbol filogenético, los científicos a menudo comparan y analizan muchas características de las especies u otros grupos involucrados.
    Si bien esto puede incluir rasgos físicos internos y externos, también puede incluir otros factores como el comportamiento o las secuencias de ADN.

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Aplicaciones de la Filogenia en el Mundo Moderno

Un desarrollo emocionante en filogenética es la aplicación de filogenias a una serie de problemas modernos. En medicina, se han utilizado para rastrear los orígenes y las tasas de transmisión de enfermedades infecciosas como el SIDA, la gripe y el dengue.

Las filogenias desarrolladas a partir de la genética molecular han sido particularmente útiles en biología de la conservación para identificar la distinción evolutiva de las especies en peligro de extinción, la paternidad en los programas de cría en cautividad y los niveles de hibridación y endogamia.

Los análisis filogenéticos también se utilizaron como evidencia admisible en casos de tribunales penales que implican la determinación de transmisión viral intencional.