Significado de Flagelo

Los flagelos son apéndices en forma de látigo que se extienden hacia el exterior de la célula, lo que le permite moverse, y que tienen microtúbulos dentro.

En los mamíferos, las únicas células flageladas son los espermatozoides. Este artículo se centra en los flagelos de las bacterias.

que es flagelo significado concepto definicion

Tipos de flagelación en Microorganismos

El patrón de distribución de los flagelos depende del número y la posición de la célula, esta característica se utiliza en la taxonomía bacteriana.

  • Flagelación periférica: flagelos dispuestos sobre toda la superficie celular;
  • Flagelación polar:
    Monotrópico: 1 flagelo en uno de los polos de la célula;
    Amphitrite – 1 flagelo en los dos polos de la célula;
    Lofótrica: 1 mechón de flagelos en uno de los polos de la célula.

Estructura de flagelo en microorganismos

El flagelo consta de 3 partes:

  • Filamento: delgado, largo y helicoidal. Es cilíndrico, rígido y hueco, y contiene unidades de la proteína flagelina. Termina con una “cubierta” de proteínas y está rodeado por una vaina;
  • Gancho: segmento corto, flexible y más grueso que el filamento. Tiene unidades de otra proteína, que no sea flagelina;
  • Cuerpo basal: incrustado en la célula, es la parte más compleja y pequeña del flagelo. Tiene un sistema de anillos, un eje central y diferentes proteínas de flagelina.

El flagelo se mueve por rotación y consta de unas 25 proteínas diferentes.

Síntesis de Flagelo

Es un proceso complejo, con muchos genes involucrados en la síntesis de flagelina, las proteínas de gancho y el cuerpo basal y otros genes son responsables de la construcción y el funcionamiento del flagelo.

Sin embargo, aún no se sabe cómo la célula regula y determina la ubicación de los flagelos.

El cuerpo basal es el primero en sintetizarse y acoplarse a la membrana citoplasmática, seguido de la síntesis de las proteínas del gancho y su construcción.

Las proteínas flagelares se sintetizan dentro de la célula, luego se transportan hacia afuera a través de un sistema en el cuerpo basal.

Las moléculas de flagelina salen del interior hueco del flagelo y se agregan hasta el final, lo que lleva a su alargamiento.

Al final del flagelo en crecimiento hay una proteína llamada “cap“, que juega un papel importante en la organización de las proteínas de flagellina para formar el filamento, hasta que alcanza su longitud final.

Si se produce una ruptura en el flagelo, continúa su movimiento, y su longitud se restablece con nuevas unidades de flagelo.

Mecanismo de Movimiento

Una célula procariota se mueve cuando el filamento (hélice rígida) gira, como los propulsores en un bote.
En los organismos procariotas, la rotación de flagelos ocurre gracias a un gradiente de protones o sodio a través de la membrana celular, que proviene directamente del ATP (trifosfato de adenosina).

Las bacterias con flagelación polar se mueven más rápido y con cambios bruscos de dirección. Cuando el flagelo gira en sentido antihorario, se produce un movimiento hacia adelante y cuando gira en sentido antihorario, el flagelo detiene su movimiento.

Las bacterias con flagelación férrica tienen un movimiento más lento, con un tipo de rotación similar a la flagelación polar.

Endoflagelos

Los endoflagelos ayudan a la movilidad en entornos viscosos como el moco y el lodo. Están ubicados en los polos o envueltos alrededor de la célula e inmediatamente debajo de la membrana externa. Se supone que los endoflagelos rotan como flagelos externos.