Cuando los alimentos salen del congelador con áreas secas, manchas de decoloración y formaciones de cristales de hielo, se dice que se queman por congelación, lo que a veces se ve escrito como “quemaduras por congelación”. Si bien este fenómeno es desagradable, no tiene un impacto en la seguridad de los alimentos y se pueden consumir alimentos que se hayan quemado en el congelador. Sin embargo, sí altera la calidad y los alimentos gravemente afectados pueden no tener sabor o tener un sabor claramente metálico.

Carne con congelación quemada.

La quemadura por congelación es causada por la exposición al aire y la subsiguiente pérdida de humedad. Si los alimentos están mal empaquetados para el congelador, las moléculas de agua de los alimentos comenzarán a filtrarse, dejando manchas secas que pueden decolorarse. A medida que las moléculas de agua suben a la superficie de los alimentos, tienden a formar áreas densas de cristales de hielo.

Asegurarse de mantener la temperatura en un congelador lo más fría posible puede ayudar a prevenir quemaduras en el congelador.

Varias cosas pueden minimizar las quemaduras del congelador. El primer paso es mantener el congelador lo más frío posible. Las temperaturas fluctuantes pueden contribuir a problemas, especialmente si la comida no está tan fría como podría estarlo para empezar, ya que puede llenar demasiado el congelador. Todos los alimentos también tienen, en última instancia, una vida útil en el congelador. Congelar algo puede reducir en gran medida el tiempo que tarda en estropearse, pero no detendrá el proceso por completo. Si bien las quemaduras en el congelador no son dañinas, dejar los alimentos en el congelador por mucho tiempo sí lo es, y los alimentos severamente quemados pueden haber sobrevivido a su vida útil.

La quemadura por congelación ocurre cuando las moléculas de agua suben a la superficie de los alimentos.

Por último, asegúrese de envasar bien los alimentos antes de congelarlos. Si la comida se almacena en recipientes de plástico, asegúrese de que las tapas estén ajustadas y apretadas, y trate de sacar la mayor cantidad de aire posible. A algunas personas les gusta arrugar el papel encerado en la parte superior de un recipiente de plástico antes de sellarlo para congelarlo, para reducir aún más el aire en el recipiente. Si se empaqueta y se congela algo, presione todo el aire de la bolsa y asegúrese de que esté bien sellada. Si no está seguro, coloque la comida en una bolsa doble para asegurarse de que esté hermética.

Si un paquete de comida congelada se quema por congelación, puede cortar el área antes de cocinar. Tenga en cuenta que la comida puede haber perdido algo de sabor como resultado y que es posible que deba condimentarla más de lo normal. Pruebe la comida mientras la cocina y ajuste los aromas según sea necesario.

El almacenamiento y el control de temperatura adecuados ayudarán a evitar que los alimentos se quemen en el congelador.