Fugu es una palabra japonesa para pez globo o pez globo, que se refiere a varios tipos de peces (el más preciado es el más venenoso, el pez globo tigre), y también el nombre de las comidas preparadas a partir de estos peces. Lo que hace al fugu interesante desde tantas perspectivas es que la mayoría de los peces globo contienen una poderosa neurotoxina llamada tetrodotoxina, que puede causar parálisis y, si se ingiere suficiente veneno, puede causar la muerte. Por tanto, la preparación del fugu debe regularse cuidadosamente para asegurarse de que quede muy poco de este veneno. Solo los chefs capacitados y con licencia especial pueden preparar el plato en Japón y Corea del Sur. Un puñado de chefs también prepara recetas de pez globo en Estados Unidos, principalmente en Nueva York.

Hay alrededor de 150 especies de pez globo, muchas de las cuales son venenosas para comer.

La mayor parte del veneno del pez globo se encuentra en los ovarios y órganos, con la mayor concentración de veneno en el hígado. Los chefs que preparan fugu deben tener mucho cuidado al cortar el pescado, para evitar introducir cualquier parte de las zonas venenosas del pescado en la comida. Sin embargo, algunos chefs dejan una cantidad muy pequeña del veneno en el fugu preparado, lo que puede provocar un hormigueo en la boca y los labios.

“Fugu” es la palabra japonesa para pez globo, un tipo de manjar del archipiélago.

Las comidas de pez globo son veneradas en Japón y son muy caras. Una comida completa puede costar fácilmente alrededor de $ 200 dólares estadounidenses (USD) o más, mientras que un plato de sushi fugu o sashimi puede costar alrededor de $ 20-60 USD. El costo puede ser aún mayor en los EE. UU. Ya que el pescado se prepara en Japón y luego se envía por aire a los EE. UU. Algunas personas que han probado el pez globo sugieren que no vale la pena el precio. Se quejan de que el pescado tiene un sabor suave. Otros, especialmente en Japón, lo consideran un manjar extraordinario y celebran su sabor y los peligros inherentes de comerlo.

Algunos chefs de sushi sirven fugu.

Cabe señalar que se producen pocos casos de intoxicación por fugu cuando los chefs con licencia preparan el pescado, aunque ocurre un caso raro. Sin embargo, Japón percibió claramente el peligro, especialmente cuando las personas sin hogar buscaron comida en los cubos de basura de los restaurantes y murieron por envenenamiento accidental. Esto dio lugar a regulaciones sobre la eliminación segura de todas las partes inutilizables del pescado.

Además, los japoneses no permiten que su emperador coma ningún tipo de fugu, y ha habido momentos en la historia japonesa en los que el consumo de pescado en cualquier forma estaba prohibido, sobre todo durante el shogunato Tokugawa, que duró desde principios del siglo XVII hasta el mediados del siglo XIX. La Unión Europea prohíbe la venta de cualquier tipo de pez globo.

Hay informes variados sobre el número de muertes atribuidas al envenenamiento por fugu cada año. A menudo, estas muertes, que van desde posiblemente 10 hasta más de 150 personas al año, según el relato que lea, se producen cuando chefs aficionados o sin licencia intentan preparar este plato ellos mismos. Enfáticamente, no es un pescado que deba ser preparado por alguien que no haya sido entrenado extensamente.

Existen extraños relatos de que el pez globo hace que las personas parezcan muertas y de personas que se despiertan justo antes de ser enterradas o incineradas. Algunas personas han sugerido que el veneno se ha utilizado en el vudú para crear los llamados zombis: personas que parecen muertas y luego parecen resucitar de entre los muertos. Estas afirmaciones no están probadas.

Los científicos han desarrollado una variante no venenosa del pez globo, que se ha logrado alimentando a los peces con una dieta especial. Se cree que la dieta y la introducción de varias formas de bacterias pueden causar el veneno. Al criar peces en un ambiente controlado, una especie de pez globo parece estar completamente libre de toxicidad. Algunas personas se preguntan si eliminar el veneno hace que la comida sea menos atractiva, ya que algunas personas sienten cierta emoción al comer un pescado que potencialmente podría causar la muerte, y sostienen que la ingestión de pequeñas cantidades del veneno es en realidad parte de la atracción por el pez globo. comidas.

Las mujeres embarazadas deben limitar su consumo de pescado crudo para reducir el riesgo de intoxicación por mercurio.