Significado de Funcionalismo

El funcionalismo es un paradigma científico que busca comprender una sociedad a partir de sus reglas de funcionamiento y las diferentes funciones que desempeña en ella.

Según los teóricos funcionales, cada individuo en una sociedad tiene una función, y el conjunto de todas las funciones permite el funcionamiento armónico de la sociedad.

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Los estudios funcionalistas de grupos sociales buscan analizar sus instituciones y reglas, como la familia, la religión, las creencias, los modos de producción y la educación.

El funcionalismo tuvo su origen en la antropología y la sociología, pero también se aplica en otras áreas de las humanidades, como la psicología y la filosofía.

Los máximos exponentes de este aspecto son el sociólogo Émile Durkheim (1858 – 1917) y el antropólogo Bronislaw Malinowski (1884 – 1942).

Funcionalismo en Sociología

El funcionalismo en sociología es discutido principalmente por Émile Durkheim, quien fue el fundador de la sociología como disciplina científica.

Durkheim se basó en los principios de la biología para explicar el funcionamiento de las sociedades. Los comparó con un organismo vivo, en el que cada órgano tiene una función específica.

En el funcionalismo, cada individuo en una sociedad tiene su papel y, en el desempeño de sus funciones, la colectividad garantiza la supervivencia de toda la estructura.

Para el autor, la interpretación de las sociedades está relacionada con hechos sociales, que son valores y normas culturales, como el lenguaje, la arquitectura, el dinero, las costumbres y los roles sociales.

Para cada hecho social, hay reglas en una sociedad y es a partir de hechos sociales que Durkheim cree que la conciencia colectiva se construye.

Los hechos sociales, según Durkheim, tienen tres características:

  • Social: se aplica a toda o la mayoría de la sociedad;
  • Exterior: el hecho social existe independientemente de la voluntad de los individuos;
  • Coercitivo: los hechos sociales son obligatorios y si los individuos no los siguen, sufren castigo.

Uno de los ejemplos de hechos sociales en nuestra sociedad es la educación. La educación es social porque se aplica a todos, es externa porque es independiente de la voluntad de un individuo y es coercitiva, porque se impone.

Funcionalismo en Antropología

En antropología, el funcionalismo fue iniciado por Bronislaw Malinowiski, un antropólogo que tuvo una importante contribución a la creación del método etnográfico.

Malinowiski estudió a los pueblos trobriandeses de Nueva Guinea a partir de investigaciones de campo; hasta entonces, los antropólogos estudiaron a diferentes pueblos desde una perspectiva externa.

En el trabajo de campo, el investigador debe estar con el grupo estudiado durante un período prolongado de tiempo y debe participar en la vida colectiva de esa sociedad.

El objetivo de Malinowiski era comprender la visión del mundo y la forma de pensar de los individuos en ese grupo, en función de la forma en que se organizaban en la sociedad, sus vidas cotidianas y sus creencias.

El investigador señaló que cada institución creada tenía como objetivo satisfacer una necesidad humana. La familia, por ejemplo, buscaba satisfacer la necesidad de reproducción y religión, la necesidad de trascendencia.

En las islas Trobriand, Malinowiski se dio cuenta del kula, un sistema de intercambio. Al observar este sistema, el antropólogo se dio cuenta de que los intercambios no solo eran económicos, sino que desempeñaban funciones sociales, políticas y religiosas.

Según Malinowiski, las sociedades tienen 4 necesidades culturales:

  • Economía
  • Control social
  • Educación
  • Organización política.

Para cada una de estas instituciones, se crean reglas y estatutos.

Funcionalismo Estructural

La teoría estructural funcionalista tiene muchas similitudes y algunas diferencias en relación con el funcionalismo.

El creador de esta tendencia fue el antropólogo Alfred R. Radcliffe-Brown (1881 – 1955).

Radcliffe-Brown estudió a la gente de las Islas Andaman, también usando investigación de campo. Su objetivo era analizar la relación entre las estructuras sociales y las actividades sociales.

Al igual que el funcionalismo, el funcionalismo estructural comprende que la organización social de un grupo se basa en funciones y que el todo permite la continuidad del sistema.

Sin embargo, el capítulo estructural funcionalista no solo estudia el funcionamiento de la sociedad, sino también la forma en que las estructuras se relacionan con el mantenimiento del sistema.

Para Radcliffe-Brown, la sociedad es un sistema orgánico mantenido por relaciones que retroalimentan y las instituciones son independientes del individuo.

Ambas teorías han perdido fuerza desde la década de 1960 por algunas razones, tales como:

  • Les preocupaban los efectos de los fenómenos socioculturales, pero no explicaban sus causas;
  • No respondieron cómo las mismas necesidades humanas llevaron a la creación de diferentes instituciones en diferentes sociedades;
  • Una sociedad era vista como un sistema armónico y equilibrado y los conflictos eran la excepción;
  • Utilizaron un concepto súper socializado del ser humano e ignoraron su capacidad de acción individual.