Significado de Glándula Pineal

La glándula pineal corresponde a una pequeña protuberancia desde la parte posterior del techo del tercer ventrículo del cerebro.

Está conectado al este por un pedúnculo, que contiene fibras nerviosas. Consiste en una capa de tejido conectivo que envía ceptos a la glándula, dividiéndolo en lóbulos irregulares.

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La glándula pineal solo se calcifica en la edad adulta, lo que no interfiere con su función.

Estructura

Consiste en dos tipos de células, los pinealocitos, que son predominantes, y las células neurogliales. Los primeros tienen núcleos grandes e irregulares o lobulados, que producen la hormona melatonina, derivada de la serotonina, y péptidos.

Tanto la melatonina como la serotonina son hormonas que participan en el control de los ritmos circadianos y estacionales.

La glándula pineal recibe estímulos a través de la retina, que se transmiten a la corteza cerebral y se transmiten a la glándula pineal por los nervios simpáticos.

La síntesis de melatonina es estimulada por la oscuridad e inhibida por la luz. La luz conduce a una mayor síntesis de serotonina y a una disminución de la producción de melatonina.

La oscuridad, por otro lado, produce efectos opuestos, lo que lleva a una disminución en la síntesis de serotonina y un aumento en la producción de melatonina.

La génesis de la serotonina tiene un ciclo de 24 horas. La producción es mínima durante la noche y aumenta progresivamente a un máximo durante el día, disminuyendo nuevamente a medida que se oscurece.

La oscuridad provoca la transformación de la serotonina en melatonina. Tiene un ciclo de producción que es opuesto al de la serotonina.

La melanina también se puede sintetizar cuando se come una comida rica en carbohidratos, cuando se toma leche rica en triptófano, cuando se toma un baño caliente prolongado o cuando hay exposición al sol, causando somnolencia y relajación.

La melatonina causa cambios cíclicos en la función secretora de las gónadas y otros órganos, y también juega un papel importante al comienzo de la pubertad.