Significado de Glicocálix

Las células animales  están rodeadas por una capa de proteínas unidas a carbohidratos ( glicoproteínas ) o lípidos (glicolípidos), el glicocálix o glicocálix . Esta estructura se encuentra en la parte exterior de la membrana plasmática y proviene del complejo de Golgi .

Funciones

El glicocálix está presente en las células animales y realiza varias funciones, como:

Reconocimiento celular: permite que las células se identifiquen mutuamente y se unan entre sí para formar tejidos, además de rechazar diferentes células. La diferencia está en las moléculas de carbohidratos que forman el glucocáliz de cada tipo de célula.

Protección: esta estructura brinda protección a la célula frente a las agresiones químicas y físicas del entorno externo. Además de retener enzimas y nutrientes, lo que proporciona un entorno propicio alrededor de la célula.

Barrera de difusión: el glucocáliz funciona como un filtro, permitiendo que las sustancias entren en la célula, teniendo en cuenta la masa molecular ( permeabilidad selectiva de la membrana plasmática)

Enzima: algunas reacciones metabólicas son catalizadas por enzimas del glucocálix, como la lactasa, que facilita la degradación de la lactosa .

Antigénico: reconocimiento de cualquier microorganismo o partícula que no forme parte del organismo (en particular, virus ).

Movimiento: el glucocáliz proporciona a la célula en movimiento una viscosidad que le permite moverse.

Reproducción: la adhesión entre óvulos y espermatozoides está ordenada por el glucocáliz.

Diferenciación celular : debido a sus receptores, el glucocáliz permite que la célula se diferencie y forme, por ejemplo, una célula del hígado, un glóbulo rojo u otro tipo de célula.

Inhibición de contacto: el glucocáliz es responsable de la emisión de señales químicas que interrumpen la mitosis mediante contactos físicos entre células de un mismo tejido. Cuando esta propiedad se pierde o se modifica, se produce un crecimiento celular desordenado, formando tumores.

Composición

La composición del glucocálix tiene constituyentes constantes, las partes glucosídicas de glucoproteínas y glucolípidos, y los constituyentes variables, glucoproteínas y glucosaminoglicanos, que inicialmente son secretados por la membrana plasmática y solo después de que se adhieren.

El estudio del reconocimiento celular se vuelve fundamental en investigaciones y experimentos, como el cultivo de células fuera del cuerpo. Estos estudios también son muy útiles para la viabilidad de una de las mayores promesas de la medicina moderna: el tratamiento con células madre .