GPS es un acrónimo comúnmente entendido que significa “Sistema de posicionamiento global”, que a su vez es un sistema interconectado de satélites y receptores que permite la localización precisa de ubicaciones en cualquier lugar de la Tierra o directamente sobre ella. Este tipo de sistemas se han vuelto muy populares para la navegación diaria, y muchos automóviles vienen con receptores instalados para ayudar a los conductores a encontrar el camino a sus ubicaciones. Las aplicaciones de mapas en muchos teléfonos inteligentes también brindan este tipo de guía paso a paso para ayudar a las personas a tomar las calles correctas y tomar las salidas correctas. Sin embargo, más allá de esta navegación más “estándar”, los sistemas de posicionamiento global también tienen un papel importante cuando se trata de la navegación en el océano, en las profundidades del bosque y en otras áreas en gran parte “inexploradas”. Los mecanismos utilizados para operar el sistema GPS en su conjunto son propiedad y están operados por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, aunque son gratuitos para cualquier persona en el mundo. De todos modos, varios otros países y regiones, en particular Rusia, la Unión Europea e India, tienen o están en el proceso de crear sus propios sistemas únicos, generalmente para complementar la versión de EE. UU. Pero potencialmente también para aumentarla y proteger a los usuarios locales. en caso de falla u otra inhabilitación de los servicios.

Los excursionistas que atraviesan terrenos accidentados a menudo dependen del GPS para monitorear su progreso.

Concepto basico

El corazón del sistema se basa en 24 satélites que orbitan el planeta dos veces al día. Los dispositivos que están equipados con equipos GPS reciben transmisiones de al menos algunos de los satélites y son capaces de discernir datos de posicionamiento muy precisos. El primero de estos satélites se lanzó en 1974, y no fue hasta 1994 que el 24 entró en órbita. Periódicamente se lanzan nuevos satélites para reemplazar a los antiguos.

Los dispositivos GPS pueden señalar la ubicación exacta de una persona en la Tierra.

Breve historia

Parte de la razón por la que el sistema es operado por el gobierno de los EE. UU. Es que sus primeros usos estaban relacionados con la guía de barcos y embarcaciones militares. Fue creado como una mejora de las herramientas de navegación militar de la década de 1960, y la mayoría de las iteraciones actuales dependen, al menos en parte, de la conectividad a Internet. Las primeras inversiones realizadas por las fuerzas armadas a la hora de desarrollar y perfeccionar el sistema mejoraron su eficiencia hasta el punto en que se volvió rentable y práctico comenzar a introducir aplicaciones de uso civil. Los primeros dispositivos de uso común ingresaron al mercado a mediados de la década de 1990, pero el sistema en su conjunto no se convirtió en un “nombre familiar” ubicuo hasta mediados de la década de 2000.

Algunas unidades de GPS se utilizan en automóviles para proporcionar a los conductores servicios de navegación.

Aplicaciones principales

A medida que la tecnología ha mejorado, el costo de los dispositivos que la incluyen se ha desplomado mientras que la precisión ha aumentado. Los pequeños receptores portátiles se han vuelto muy asequibles y la precisión suele ser bastante buena. La precisión varía en función de una serie de factores, pero en la mayoría de los lugares, un dispositivo hará que una persona se acerque bastante, incluso si las instrucciones no son perfectas. En ocasiones, también se pueden utilizar dispositivos suplementarios terrestres para mejorar la precisión si se requiere una mayor precisión.

El GPS debe tener en cuenta las señales de tráfico al trazar un rumbo.

Los pescadores y excursionistas utilizan dispositivos portátiles para ayudarlos a navegar en la naturaleza. Muchos automóviles nuevos están equipados con sistemas de navegación basados ​​en satélites para ayudar a los conductores a desplazarse de un lugar a otro, e incluso se utilizan para rastrear y cazar pasatiempos, como el geocaching. Además, muchos teléfonos inteligentes también pueden acceder a la tecnología, que literalmente puede poner tecnología avanzada de navegación por satélite en el bolsillo de una persona.

Equivalentes internacionales

Though based in the US and operated by the US government and US-based space engineers, GPS systems are available, usually for free, all over the world. Even so, there are a number of other domestic and more localized options for people in different places. In Russia, for instance, the leading navigation system is known as Global Navigation Satellite System, or GLONASS, whereas the European Space Agency has championed an EU-specific equivalent known as Galileo. The Indian Regional Navigation Satellite System, or IRNSS, is expected to begin operations in 2016.

Hikers use GPS to navigate different wilderness trails.