Significado y Definición de Hibernación

La hibernación es un mecanismo de supervivencia utilizado por muchos animales en períodos en que las condiciones ambientales son bastante adversas o incluso cuando la cantidad de alimento disponible es inferior a la necesaria para mantener la temperatura corporal del animal.

Los animales pequeños tienen más probabilidades de hibernar porque su metabolismo suele ser muy rápido, dependiendo de la gran cantidad de energía para mantenerse caliente.

Tipos de Hibernación

Diferentes animales en diferentes entornos utilizan diferentes mecanismos de alteración del metabolismo que pueden clasificarse como hibernación, estivación y letargo:

Los murciélagos, por ejemplo, y algunas especies de aves pasan por cortos períodos diarios cuando se reduce su metabolismo. Este estado se llama letargo y tiene una duración e intensidad moderadas.

Otros animales, como los caimanes y algunos peces y crustáceos, pueden reducir su metabolismo cuando la temperatura aumenta demasiado.  Cuando cae la cantidad de agua disponible (en forma líquida, como en un río, o incluso en forma de humedad del aire) a niveles peligrosos para su supervivencia. Esta “hibernación” que ocurre en las estaciones cálidas se llama estivación.

Y finalmente, algunos animales reducen su metabolismo cuando la temperatura baja drásticamente (esta es la forma más común). Cuando la cantidad de energía para mantenerlos vivos es mayor que la disponible (en forma de alimentos). O cuando hay una gran variación en el fotoperíodo (duración del día). Esto se llama hibernación.

Comer alimentos es la forma de reponer la energía que gastamos en todos los procesos de nuestros cuerpos. Desde correr, cuando gastamos mucha energía, hasta el simple acto de respirar. Es lo mismo con los animales.

Y así, algunos de ellos usan este estado letárgico como una forma de reducir su metabolismo tanto como sea posible (gastando menos energía). Por lo tanto, la energía que tienen será suficiente para mantenerlos vivos hasta que las condiciones ambientales sean favorables nuevamente.

Hibernación o Sueño

Entre los biólogos existe cierta controversia entre lo que es la hibernación o el sueño simple. Para algunos, los osos, por ejemplo, no hibernan porque su temperatura corporal y metabolismo permanecen casi iguales y pueden despertarse con relativa facilidad.

Pero, en general, la hibernación se puede definir como un estado en el que el metabolismo y la temperatura se reducen drásticamente (algunos animales incluso dejan de defecar) durante un período prolongado después del cual el animal necesita un cierto tiempo para recuperarse.

Preparación para Hibernar

Para hibernar, los animales necesitan prepararse. Algunos animales se abastecen de comida en sus madrigueras y, ocasionalmente durante el invierno, se despiertan brevemente para alimentarse. Otros animales hacen esta reserva de energía en forma de grasa corporal. Y finalmente, hay quienes usan las dos técnicas combinadas.

Otra etapa de preparación para el período inactivo es la elección del lugar. Algunos animales, como los osos, eligen cuevas poco profundas para hibernar con el fin de permanecer protegidos lo que ayuda a mantener la temperatura y aún notar los cambios en el clima para saber cuándo despertarse.

Las ardillas, los lémures y otros animales cavan agujeros en el suelo y lo cubren con hojas, arcilla y otros materiales aislantes. Y algunas especies de insectos construyen capullos para hibernar.

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