Significado y Definición de Hipertermia

La hipertermia es una afección médica asociada con la pérdida de la capacidad de controlar la temperatura corporal.  Que resulta en un aumento incontrolado de la temperatura corporal, lo contrario de la hipotermia.

Se espera que un adulto sano tenga una temperatura corporal promedio de alrededor de 37ºC. Los valores superiores a 38ºC en personas sanas representan hipertermia. Este aumento, considerado severo cuando la temperatura corporal excede los 40ºC, altera todo el organismo y afecta los sistemas del cuerpo, lo que puede tener serias consecuencias.

El cuerpo humano puede elevar su temperatura promedio para combatir infecciones, a través del estado febril. Además, la sobredosis de drogas ilícitas o las reacciones adversas a las drogas también pueden causar un aumento de la temperatura.

Sin embargo, ninguno de estos ejemplos se describe como hipertermias, sino como problemas de regulación del calor inducidos por agentes químicos o biológicos.

Síntomas de Hipertermia

Los síntomas de la hipertermia dependen del grado de calentamiento del cuerpo, que puede ocurrir y empeorar muy rápidamente. El primer signo de un aumento de la temperatura es el sudor.

Este mecanismo de regulación del calor tiene la función de enfriar el cuerpo a través de la pérdida de energía térmica transportada por la liberación de agua. La sudoración ocurre a través de la estimulación hormonal de las glándulas sudoríparas realizada por el hipotálamo, el termostato natural del cuerpo humano.

Sin embargo, el sudor puede conducir a la pérdida de una gran cantidad de líquidos y electrolitos, lo que inicia la deshidratación. La hipertermia también causa dolores de cabeza, calambres musculares, náuseas, enrojecimiento, agotamiento y respiración rápida.

En casos más severos, el cuerpo pierde por completo su capacidad de enfriarse, causando desmayos e insuficiencia orgánica. El agotamiento por calor, a su vez, aumenta la presión arterial y, si no se trata, puede provocar un ataque cardíaco.

Grupos de Riesgo

Los grupos con mayor riesgo de hipertermia son los niños, los ancianos y los pacientes hipertensos o aquellos con problemas cardiovasculares. En ellos, la pérdida de la capacidad de reducir el calor corporal puede ocurrir más rápidamente, acelerando la condición hipertérmica.

Tratamiento

El tratamiento principal para esta afección es el enfriamiento artificial del cuerpo, ya sea dejando lugares calientes o bebiendo agua fría o bebidas con electrolitos.
Otras medidas incluyen quitar parte de la ropa, acostarse en un lugar bien ventilado, tomar una ducha fría o usar compresas de hielo o paños húmedos en la frente, las axilas y detrás de las rodillas.

Si los síntomas persisten incluso después de estas acciones, se debe buscar ayuda médica de inmediato. En los hospitales, el tratamiento de la hipertermia generalmente implica la administración de electrolitos y fluidos intravenosos fríos, además de la monitorización cardíaca durante unos días.

Cómo evitar la Hipertermia

Las personas que viven en lugares cálidos, tropicales y ecuatoriales donde la humedad y el calor son frecuentes deben evitar hacer ejercicio y practicar deportes al aire libre durante las horas más calurosas del día (entre las 11 a.m. y las 4 p.m.).

Las olas de calor extremas han sido cada vez más comunes, incluso en temporadas distintas al verano y en los lugares más fríos del planeta. Por lo tanto, mantenerse hidratado y en un lugar bien ventilado es esencial.

También debe cuidar a los niños, los ancianos o los enfermos, asegurándose de que no estén expuestos a demasiado calor.

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