Significado y Definición de Hipotálamo

El hipotálamo es una estructura que se encuentra debajo del tálamo, en la región del diencéfalo, junto con el epitelio y el tálamo. Los cuerpos del tubérculo cinéreo, el infundíbulo y el quiasma óptico son estructuras del hipotálamo.

El hipotálamo tiene vías para conectarse con todos los niveles del sistema límbico. Se conecta con el Sistema Nervioso y el Sistema Endocrino, controlando la mayoría de las funciones vegetativas, endocrinas, conductuales y emocionales del cuerpo.

Representa aproximadamente el 1% de la masa cerebral total, es decir, es un órgano muy pequeño, pero de importancia indiscutible. Está relacionado con la regulación de la temperatura corporal, el apetito, la actividad gastrointestinal, la regulación del agua, la actividad sexual y las emociones.

Está compuesto de materia gris, con varios núcleos y neuronas que tienen receptores moleculares para las señales químicas que circulan.

El hipotálamo está estrechamente relacionado con la pituitaria a cargo de las actividades. Su función es la secreción pituitaria, producir oxitocina y hormona antidiurética, que son almacenadas por la glándula pituitaria.

Funciones del Hipotálamo

Control Vegetativo y Endocrino

  • La Regulación Cardiovascular: Alteración de la presión arterial y la frecuencia cardíaca.
  • Regulación de la Temperatura: la temperatura de la sangre que pasa a través del hipotálamo regula la actividad de las neuronas, aumentando así la actividad y la temperatura, regulándola.
  • Regulación Hídrica: controla el agua corporal a través de la sensación de sed y pérdida de agua a través de la orina.
  • La Contracción Uterina y Leche: el hipotálamo produce oxitocina, que controla estas dos actividades.
  • Control Hipotalámico: el hipotálamo estimula a la pituitaria a secretar hormonas.

Función de Comportamiento

Las áreas del hipotálamo, como el hipotálamo lateral, ventromedial y paraventricular, están relacionadas con la sensación de sed, hambre, agresividad, tanto la producción de estas sensaciones como la sensación de saciedad. El área periventricular está relacionada con sentimientos de miedo y castigo. También estimula la actividad sexual por las regiones anterior y posterior.

Recompensa y Castigo

Según las actitudes del individuo, puede ser recompensado o castigado, lo que genera un recuerdo, por lo que tiende a realizar actividades que le brindan una recompensa. Cuando se reduce la actividad de los centros de recompensa y castigo, también se reduce la actividad afectiva del individuo.

La estimulación intensiva del centro de castigo hace que el animal tenga una postura defensiva, mostrando sus garras y teniendo una actividad agresiva. Cuando se estimula el centro de recompensa, el animal adopta una postura amable, dulce y plácida.

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