Significado y Definición de Hipotermia

La hipotermia es una afección médica asociada con la pérdida de calor corporal, que causa una reducción en la temperatura corporal promedio. En un adulto sano, se espera que la temperatura corporal varíe entre 36.5 y 37ºC, con valores inferiores a 35ºC que representan hipotermia.

Esta reducción afecta la homeostasis sistémica, altera el funcionamiento de los órganos y puede provocar problemas fatales, como insuficiencia cardíaca o respiratoria.

Síntomas de Hipotermia

El primer signo de una disminución de la temperatura son los temblores involuntarios en los músculos en un intento por mantener el cuerpo caliente. Esto ocurre en ambientes fríos o cuando nos bañamos en agua muy fría.

Otros síntomas asociados con la hipotermia son dificultad para hablar y tragar, respiración lenta, pulso arterial débil, pérdida de coordinación, mareos, enrojecimiento de la piel y desmayos.

Muchas personas que experimentan este problema no notan estos primeros signos y no tratan la hipotermia como una condición que puede causar serios problemas de salud.

Causas  de Hipotermia

La exposición prolongada al frío, ya sea mediante el uso de ropa inapropiada o debido a accidentes (como perderse en un clima frío o caer en un lago de agua muy fría) provoca una caída considerable de la temperatura corporal.

Esto se debe a que la piel es una gran superficie de contacto, lo que dificulta continuar calentando a través del flujo sanguíneo si la exposición al frío es prolongada. Permanecer en ropa mojada también puede provocar hipotermia.

Otro mecanismo de pérdida de calor es el proceso físico de conducción de contacto directo. La energía térmica se mueve de cuerpos más cálidos a más fríos. De esta manera, el organismo es una fuente de calor, que lo pierde constantemente en el aire, el viento y el suelo, que son más fríos que nuestros cuerpos.

El agua es un conductor de calor muy eficiente, por lo que la pérdida de calor corporal en el ambiente acuático ocurre aún más rápido, lo que puede ser muy peligroso para las personas que viven cerca de cuerpos de agua fría o que se congelan en algún momento del año.

Grupos de Riesgo

Los grupos con mayor riesgo de sufrir una condición hipotérmica son los niños, los ancianos, los consumidores de alcohol y drogas y los pacientes que sufren de hipotiroidismo, anorexia, diabetes o afecciones cardiovasculares que afectan la capacidad de regulación térmica del cuerpo.

Los niños y los ancianos tienen menos capacidad fisiológica para regular la temperatura corporal. Los bebés, en particular, pierden calor muy rápidamente. Ambos grupos de edad deben ser monitoreados para el uso de ropa adecuada y la exposición a climas fríos.

El consumo de alcohol conduce a una falsa impresión de calentamiento corporal debido al efecto vasodilatador de este tipo de bebida. Sin embargo, el efecto es el opuesto: al estar más irrigada, la superficie de la piel pierde aún más calor.

Como factor agravante, el alcohol bloquea parte de los estímulos del temblor. Tanto el alcohol como las drogas afectan la capacidad cognitiva del usuario. Que hace que actúen imprudentemente o se desmayen en un lugar expuesto al frío.

Los escaladores y los trabajadores que están expuestos al clima frío pueden experimentar gangrena y necrosis tisular debido a la hipotermia. Para evitarlo, se recomienda usar ropa abrigada (como chaquetas, sombreros y guantes), mantener el cuerpo seco y abrigado e intentar no realizar actividades acuáticas en lugares con agua muy fría.

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