HSDPA, abreviatura de High-Speed ​​Downlink Packet Access, es un nuevo protocolo para la transmisión de datos de teléfonos móviles . Se la conoce como tecnología 3.5G (G significa generación). Básicamente, el estándar proporcionará velocidades de descarga en un teléfono móvil equivalentes a una línea ADSL (Línea de abonado digital asimétrica) en un hogar, eliminando las limitaciones impuestas al uso de su teléfono por una conexión lenta. Es una evolución y mejora de W- CDMA , o Acceso Múltiple por División de Código de Banda Ancha, un protocolo 3G . Este protocolo mejora la tasa de transferencia de datos en un factor de al menos cinco sobre W-CDMA. HSDPA puede alcanzar velocidades de transmisión de datos teóricas de 8-10 Mbps(megabits por segundo). Aunque se puede transmitir cualquier dato, las aplicaciones con altas demandas de datos, como video y transmisión de música, son el foco de HSDPA.

Un módem HSDPA y un cable USB.

HSDPA mejora W-CDMA mediante el uso de diferentes técnicas de modulación y codificación. Crea un nuevo canal dentro de W-CDMA llamado HS-DSCH, o canal compartido de enlace descendente de alta velocidad. Ese canal funciona de manera diferente a otros canales y permite velocidades de enlace descendente más rápidas. Es importante tener en cuenta que el canal solo se usa para enlace descendente. Eso significa que los datos se envían desde la fuente al teléfono. No es posible enviar datos desde el teléfono a una fuente usando HSDPA. El canal se comparte entre todos los usuarios, lo que permite que las señales de radio se utilicen de manera más efectiva para las descargas más rápidas.

HSDPA proporciona a los dispositivos móviles velocidades de descarga similares a las de una conexión en el hogar.

La amplia disponibilidad de este protocolo puede tardar un tiempo en realizarse, o puede que nunca se logre. La mayoría de los países no contaban con una red 3G extendida a finales de 2005. Muchos proveedores de telecomunicaciones móviles están trabajando rápidamente para desplegar redes 3G que pueden actualizarse a 3.5G cuando existe demanda del mercado. Otros proveedores probaron HSDPA hasta 2005 y están implementando el servicio a mediados o finales de 2006. Las primeras implementaciones del servicio serán a velocidades mucho más bajas que las tarifas teóricamente posibles. El servicio inicial será de 1.8 Mbps, con actualizaciones a 3.6 Mbps a medida que se pongan a disposición dispositivos que puedan manejar esa mayor velocidad.

La aceptación a largo plazo y el éxito del protocolo no están claros, porque no es la única alternativa para la transmisión de datos a alta velocidad. Estándares como CDMA2000 1xEV-DO y WiMax son otros estándares potenciales de alta velocidad. Dado que HSDPA es una extensión de W-CDMA, es poco probable que tenga éxito en ubicaciones donde no se ha implementado W-CDMA. Por lo tanto, el éxito final del protocolo como estándar 3.5G dependerá primero del éxito de W-CDMA como estándar 3G .