Significado y Definición de Iglú

Iglú es una casa de invierno o de caza para los esquimales (o inuit) de Canadá y Groenlandia. La palabra “iglú” viene de igdlu, que significa hogar.

El iglú, generalmente hecho de bloques de nieve y en forma de cúpula, se usa solo en el área entre el delta del Mackenzie y el Labrador en Canadá, donde, en verano, los esquimales viven protegidos en chozas cuya estructura está hecha con huesos de ballena, musgo y piedras y cubiertos con pieles de animales, principalmente focas.

Construcción

Para construir el iglú, el esquimal usa nieve cortada desde el fondo de las capas de hielo. Lo corta en bloques con un cuchillo, originalmente hecho de hueso, pero que actualmente está hecho de metal. Cada bloque es un rectángulo que mide aproximadamente 60 centímetros por 1.20 metros, con 20 centímetros de espesor.

Después de colocar una primera capa de estos bloques en un círculo, en un tramo plano de nieve, las superficies superiores de los bloques se raspan en un ángulo inclinado, para formar el primer paso de una espiral. Los bloques restantes se montan en espiral, hacia adentro, hasta que se completa el domo, con la excepción de un agujero dejado en la parte superior para ventilación. Las juntas y grietas están llenas de nieve suelta.

Un área semi cilíndrica de 3 metros de longitud sirve para almacenar alimentos dentro del iglú. La corriente de aire entra en la sala principal. En él hay una protección hecha con piel de foca. El mobiliario principal es un plato poco profundo para quemar grasa de foca para calentar e iluminar el iglú. La cama es una plataforma de hielo sobre la cual se colocan ramas cubiertas con pieles de reno.

Las dimensiones de los iglúes pueden variar, hasta veinte personas. Sin embargo, generalmente acomodan solo una familia. Un esquimal experimentado puede construir un iglú de nieve muy rápidamente, entre una y dos horas. Hierbas, piedra y madera también se pueden utilizar en la construcción del iglú.

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