Significado y Definición de Ingeniería Genética

La ingeniería genética es el uso de varios métodos para manipular el ácido desoxirribonucleico (ADN) de las células para producir productos biológicos o cambiar los rasgos hereditarios.

Las técnicas utilizadas incluyen el uso de agujas para insertar ADN en un óvulo, hibridomas (híbridos de células cancerosas y de células que producen un anticuerpo deseado) y ADN recombinante, en el que el ADN de un gen deseado se inserta en el ADN de una bacteria.

La bacteria luego se reproduce, produciendo más del gen deseado. Otro tipo es la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) que se refiere a un proceso de laboratorio en el que un segmento de ADN particular se replica rápidamente para crear una muestra grande y fácilmente analizable. El proceso hace copias perfectas de fragmentos de ADN y se utiliza en las huellas digitales de ADN .

El Proyecto Genoma Humano, un ambicioso intento de mapear cada gen humano, se completó en 2003. Armados con esta información, los científicos esperan tratar y curar muchos tipos de enfermedades crónicas como el cáncer, la diabetes, la enfermedad de Huntington y la neurofibromatosis (enfermedad del hombre elefante). .)

Muchos productos genéticamente modificados ya están en el mercado. Estos incluyen bacterias diseñadas para digerir manchas de aceite y productos de desecho industrial, hormonas de crecimiento para humanos y vacas, medicamentos como interferón e insulina y plantas resistentes a insectos y enfermedades.

Las técnicas de ingeniería genética también se han utilizado en la alteración de ganado y animales de laboratorio. El más famoso de estos animales fue Dolly, la primera oveja clonada.

Los productos de ingeniería genética requieren la aprobación de al menos una agencia del gobierno de los EE. UU., Como la Administración de Alimentos y Medicamentos o la Agencia de Protección Ambiental.

La primera mascota genéticamente modificada se comercializó en 2003 cuando los científicos insertaron un gen de medusa en el pez cebra común para que brille de color verde amarillo en la oscuridad. Se esperaba que “Frankenfish” fuera una gran novedad, pero las ventas se mantuvieron estables.

Muchas personas cuestionan tanto la ética como la seguridad de la ingeniería genética. Debido a que la ciencia es tan nueva, no hay forma de predecir las posibles consecuencias para la salud y la seguridad humana si un animal genéticamente modificado escapa del laboratorio o si los alimentos genéticamente alterados tienen consecuencias inesperadas.

Se han reportado varios casos de trigo genéticamente alterado que infecta cultivos de trigo normales. Los cultivos infectados fueron destruidos.

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