El creciente deseo de que las computadoras y otros dispositivos electrónicos sean lo más fáciles de usar posible ha impulsado la aparición de dispositivos intercambiables en caliente. Este es un dispositivo que se puede conectar o desconectar de una computadora u otro dispositivo electrónico sin tener que reiniciar la computadora.

Los periféricos USB como un mouse son algunos de los dispositivos intercambiables en caliente más comunes.

Los dispositivos intercambiables en caliente más comunes son los dispositivos de bus serie universal (USB). Casi todas las computadoras modernas, tanto de escritorio como portátiles, tienen ranuras de entrada USB. Muchos dispositivos USB tienen todo el software necesario integrado en el dispositivo, por lo que simplemente conectarlo a la computadora permite que la computadora lo detecte y comience a trabajar con él. Firewire es otra interfaz común que se usa con estos dispositivos.

Las unidades USB portátiles o unidades flash se consideran intercambiables en caliente porque puede conectarlas y desconectarlas libremente sin tener que reiniciar la computadora.

Para que un dispositivo sea intercambiable en caliente, debe poder conectarse a la computadora mientras la computadora aún está funcionando y comenzar a funcionar casi de inmediato. Un ejemplo perfecto es una unidad flash USB . Si conecta la unidad al puerto USB de una computadora, estará disponible para guardar y transferir archivos casi de inmediato. A menudo, la computadora emitirá una alerta de que el dispositivo está listo para usarse.

Unidad de memoria USB.

A veces, el dispositivo intercambiable en caliente simplemente estará listo para funcionar cuando se conecte. Algunos escáneres, impresoras, micrófonos y cámaras web tienden a caer en esta categoría. Cuando necesite imprimir un documento, simplemente conecte su impresora y presione imprimir. La computadora detectará el dispositivo y comenzará a imprimir los documentos.

Los discos duros externos suelen ser intercambiables en caliente.

Los principales beneficios de estos dispositivos son la velocidad y la facilidad de uso. Tener que apagar y encender una computadora o reiniciarla cada vez que el usuario desea utilizar un dispositivo periférico diferente puede llevar mucho tiempo y resultar frustrante. Los dispositivos intercambiables en caliente permiten al usuario continuar trabajando con interrupciones mínimas.

Los cables USB se utilizan para conectar dispositivos, como impresoras, teclados y reproductores de música, a las computadoras.

Poder usar muchos dispositivos diferentes con la misma computadora, y poder usar los dispositivos en diferentes computadoras con un mínimo de dificultad, son otros grandes beneficios. Muchos hogares y la mayoría de las oficinas tienen varias computadoras. Ser capaz de usar fácil y rápidamente las mismas unidades, impresoras y escáneres intercambiables en caliente en todas las diferentes computadoras ahorra el costo de tener que comprar varias piezas de hardware.

Al comprar una computadora o un dispositivo periférico, es una buena idea verificar y ver si tiene capacidad de intercambio en caliente. Se puede ahorrar tiempo, dinero y muchos dolores de cabeza utilizando tantos de estos dispositivos como sea posible en un sistema.

USB 3.0 continúa ofreciendo capacidades de intercambio en caliente, así como velocidades más rápidas que los dispositivos USB anteriores.