La televisión por protocolo de Internet (IPTV) ofrece programación de televisión a los hogares a través de una conexión de banda ancha que utiliza protocolos de Internet. Requiere una suscripción y un decodificador, y ofrece ventajas clave sobre las tecnologías de televisión por cable y satélite existentes . La IPTV generalmente se incluye con otros servicios como Video on Demand ( VOD ), voz sobre IP ( VOIP ) o teléfono digital y acceso a la Web, denominados colectivamente Triple Play .

El acceso a la web y los programas de televisión están disponibles con IPTV.

Dado que la IPTV llega a través de las líneas telefónicas, las compañías telefónicas están en una posición privilegiada para ofrecer estos servicios inicialmente, pero se espera que otros operadores ofrezcan la tecnología en el futuro. La IPTV promete una transmisión más eficiente que las tecnologías actuales y, por lo tanto, teóricamente precios reducidos tanto para los operadores como para los suscriptores. Sin embargo, también agrega muchas ventajas que pueden influir en los precios del mercado.

Una de las ventajas de IPTV es la capacidad de los grabadores de video digital (DVR) para grabar múltiples transmisiones a la vez. Según un proveedor líder, también será más fácil encontrar programas favoritos utilizando “guías de visualización personalizadas”. Incluso permite la visualización de imagen en imagen sin la necesidad de varios sintonizadores.

Los espectadores de IPTV tendrán control total sobre las funciones como rebobinar, avanzar rápido, pausar, etc. Usando un teléfono celular o PDA, un suscriptor podría incluso utilizar la programación remota. Por ejemplo, si una función de cena dura más de lo esperado, una persona no tiene que perderse su programa favorito. Puede simplemente llamar a casa y configurar de forma remota la caja de IPTV para grabarlo.

Sin embargo, la ventaja real de la IPTV es que utiliza protocolos de Internet para proporcionar comunicación bidireccional para la televisión interactiva . Una aplicación puede ser en programas de juegos en los que se pide a la audiencia del estudio que participe ayudando al concursante a elegir entre las respuestas. IPTV abre la puerta a la participación en tiempo real de las personas que ven en casa. Otra aplicación sería la capacidad de activar múltiples ángulos de un evento, como un touchdown, y verlo desde ángulos duales simultáneamente usando la visualización de imagen en imagen.

También se pueden recibir notificaciones de servicios web mientras miran IPTV para cosas como correo electrónico entrante y mensajes instantáneos. Si está empaquetado con un teléfono digital, el identificador de llamadas puede aparecer en la pantalla cuando suene el teléfono.

La IPTV está creciendo en el mercado internacional, con proveedores en muchos países, incluidos Japón, Hong Kong, Italia, Francia, España, Irlanda y el Reino Unido. También está disponible en algunos mercados de Estados Unidos.