IrDA es un acrónimo de I nfra r ed D ata A ssociation, una organización que establece estándares de comunicaciones para infrarrojos en distancias pequeñas. IrDA existe desde 1993, como organismo supervisor de un amplio grupo de tecnologías infrarrojas. Tradicionalmente, los dispositivos infrarrojos, como los viejos controles remotos de televisores, utilizan un haz unidireccional. Envían información, pero no pueden recibir información de vuelta. Los dispositivos infrarrojos bidireccionales son sustancialmente más complicados que los emisores unidireccionales, por lo que IrDA se formó para ayudar a mantener un conjunto de estándares que todos podrían cumplir.

Mando a distancia del televisor con haz de infrarrojos.

Los dispositivos IrDA incluyen impresoras, cámaras, portátiles de mano, controles remotos inteligentes con pantallas, teléfonos celulares e incluso nuevas tarjetas bancarias inteligentes. Los dispositivos IrDA son bastante baratos, y las partes que los componen cuestan solo unos centavos, lo que los hace atractivos para su uso en una amplia gama de dispositivos. Debido a que los rayos IrDA son direccionales, son relativamente seguros contra escuchas y otras formas no autorizadas de acceso a la información enviada a través de su canal.

Los controles remotos inteligentes usan tecnología IrDA.

El alcance de los dispositivos IrDA está previsto para ser de aproximadamente 3 pies (1 m), pero en la práctica algunos dispositivos tienen rangos más pequeños que este, mientras que otros pueden tener rangos cercanos a los 10 pies (3 m). El ancho de banda actual puede alcanzar hasta 16 Mbps (megabytes por segundo), aunque la tecnología en desarrollo puede impulsar esa velocidad máxima a más de 100 Mbps. Incluso las velocidades de nivel medio generalmente alcanzarán el rango de 1 a 4 Mbps, que está a la par con los puertos paralelos que se usan tradicionalmente con dispositivos como impresoras y cámaras.

Las especificaciones de IrDA se dan en diferentes niveles, con niveles más altos apilados encima de los más bajos. El nivel básico de especificaciones de IrDA es la Especificación de capa física de infrarrojos (IrPHY), que es necesaria en todos los dispositivos IrDA. Esta especificación establece los límites de ángulo, rango de velocidad, rango de distancia y modulación para un dispositivo IrDA.

La segunda y tercera capas de la especificación IrDA, que también son necesarias, son el Protocolo de acceso al enlace de infrarrojos (IrLAP) y el Protocolo de gestión de enlace de infrarrojos (IrLMP). El IrLAP describe las formas en que un dispositivo IrDA encuentra y se conecta con otro dispositivo IrDA. El IrLMP describe cómo las listas de proveedores de servicios pueden estar disponibles, así como cómo se encuentran los diferentes canales de datos.

Algunos de los protocolos opcionales que puede emplear un dispositivo IrDA son IrLAN, Tiny TP e IrFM. La especificación IrLAN proporciona pautas sobre cómo permitir que un dispositivo IrDA se conecte a una red de área local tradicional. La especificación Tiny TP tiene metodologías para transmitir mensajes grandes fácilmente y con poca interferencia de datos. La especificación IrFM es relativamente nueva y está destinada a permitir que dispositivos como PDA o teléfonos móviles actúen como fuentes inalámbricas de fondos. Estos dispositivos pueden apuntar a dispositivos habilitados para IrFM, como terminales de metro de próxima generación o máquinas de refrescos para deducir dinero de una cuenta y manejar la transacción automáticamente.