Significado de Islotes de Langerhans

Los islotes de Langerhans son microorganismos ubicados en el páncreas , donde se ven como grupos redondeados de células, incrustadas en el tejido pancreático endocrino.

Estas células fueron descubiertas por un científico alemán en el año 1896, llamado Paul Langerhans , dando lugar a su nombre. La mayoría de los islotes tienen de 100 a 200 µm de diámetro y contienen cientos de células, aunque también hay grupos más pequeños de células endocrinas intercaladas entre las células exocrinas del páncreas.

Puede haber más de un millón de islotes en el páncreas humano, con una pequeña tendencia a que los islotes sean más abundantes en la región de la cola del páncreas.

Los islotes están formados por células poligonales o redondeadas, dispuestas en cordones, alrededor de las cuales existe una abundante red de capilares sanguíneos con células endoteliales fenestradas.

Rodeando el islote y separándolo del tejido pancreático restante hay una capa delgada de tejido conectivo .

Las células de los islotes se tiñen menos intensamente con tintes de hematoxilina-eosina que las células acinares, lo que da como resultado un aspecto más claro de estas estructuras cuando se observan con microscopía óptica.

Tipos

Mediante tinciones especiales e inmunocitoquímica se distinguen cuatro tipos de células de los islotes, que son:

Células alfa (A) : secretan glucagón . En los seres humanos, estas células tienen gránulos regulares que contienen un centro denso rodeado por una región clara debajo de la membrana.
Células beta (B) : secretan insulina y amilina. Las células B tienen gránulos irregulares con un centro formado por cristales de insulina irregulares complejados con zinc.
Células delta (D) : sintetizan somatostatina .
Células PP (F) : contiene un polipéptido pancreático.

Las cantidades relativas de los cuatro tipos de células presentes en los islotes no son uniformes y varían considerablemente con la ubicación del islote en el páncreas.

Las terminaciones de las fibras nerviosas en las células de los islotes pueden observarse mediante microscopía óptica o electrónica. Se encontraron terminaciones nerviosas simpáticas y parasimpáticas en asociación con aproximadamente el 10% de las células A, B y D.

Las uniones comunicantes probablemente sirven para transferir cambios iónicos dependientes de los impulsos de inervación autónoma a otras células. Estos nervios funcionan como parte del sistema de control de la secreción de insulina y glucagón.

Qué son Islotes de Langerhans