El programa iTunes es un reproductor multimedia descargable disponible del gigante informático Apple, Inc. Además de poder reproducir archivos multimedia como música y películas, la aplicación también se conecta a la tienda iTunes, un enorme recurso de medios digitales gratuitos y que se pueden comprar . Desde su lanzamiento en 2001, iTunes se ha convertido en una aplicación casi estándar para la mayoría de los usuarios de computadoras y ha impulsado enormemente la revolución de los medios digitales.

Reproductor MP3 de mano con auriculares ergonómicos.

El modelo original del programa no fue desarrollado por Apple, Inc. En cambio, la aplicación inicial se creó como un reproductor de música llamado SoundJam MP, distribuido por el editor de software Casady & Greene en 1999. Apple, Inc adquirió los derechos del programa y comenzó adaptando la interfaz de usuario y agregando capacidades de grabación de CD. En enero de 2001, se lanzó la primera versión del programa con un éxito casi instantáneo. Desde entonces, la compañía ha lanzado varias versiones actualizadas y continúa mejorando las capacidades y funciones del programa con cada nueva versión.

El programa iTunes permite a los usuarios escuchar música en línea.

Apple, Inc hizo del programa una aplicación necesaria para su uso con su increíblemente popular reproductor de música portátil, el iPod . Para administrar archivos multimedia, agregar contenido nuevo o editar contenido, el iPod debe funcionar con iTunes. Sin embargo, las versiones recientes del programa lo hacen compatible con otros reproductores MP3 , aunque en opinión de muchos expertos, sigue funcionando mejor con otros productos de Apple.

Curiosamente, el programa se lanzó muchos meses antes de los primeros iPods, y casi años antes de que la tienda de música en línea adjunta estuviera disponible. Al principio, el programa actuó simplemente como una aplicación organizativa para organizar la música almacenada en su computadora y grabar CD. La música también puede cargarse fácilmente en la computadora a través del programa y almacenarse en una biblioteca de fácil acceso. Hasta el lanzamiento del iPod, la apertura de la tienda iTunes y, más recientemente, la adición de la descarga de videos, el potencial del programa apenas se entendía.

En la versión 4.3 del programa, lanzada en 2005, se agregaron capacidades de video. Poco después, a través de la tienda iTunes, las películas, los podcasts de video y los programas de televisión estaban ahora disponibles para descargar y reproducir en la computadora o en reproductores portátiles con capacidad de video. Esta función agregó niveles completamente nuevos al programa y ayudó a aumentar su ya impresionante popularidad.

La invención y promoción de los medios digitales portátiles ha revolucionado tanto la industria de la música como la informática. En muchos sentidos, iTunes es tan innovador como la invención de las cintas de vídeo o los CD. Como reacción a la debacle de los derechos de autor tras el uso generalizado de programas de intercambio de archivos como Napster, el programa de música de Apple ha permitido la distribución legal y segura de medios a través de Internet. Las tiendas en línea aún están en su infancia, solo unos pocos años después de la amplia disponibilidad de Internet, pero iTunes es claramente un ejemplo de las posibilidades comerciales inherentes de la World Wide Web.

A través de la tienda iTunes, los programas de televisión están disponibles para descargar y reproducir en una computadora.